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Sportliches Leben und Athleten in Aruba

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Sportler und sportliche Einheimische und Besucher lieben Aruba für seine vielfältigen Freizeitaktivitäten. Von Aktivitäten, die die stürmischen Passatwinde der Insel nutzen, wie Bodyboarden, Kitesurfen und Windsurfen, bis hin zu Sportarten, die einzigartig auf Aruba sind, wie SEABOB und JETLEV, ist für jeden etwas dabei, um ein großartiges Training zu absolvieren.

Arubas Spitzensportler teilen ihre Lieblingsorte, um ins Schwitzen zu kommen (Bonus: Sie können auch an Ihrer Bräune arbeiten!).

Strandtennis: Schnappen Sie sich einen Freund und probieren Sie Beach-Tennis aus, eine ziemlich neue Sportart, die Tennis und Volleyball kombiniert. Gehen Sie zu Strand von MooMba, eine geschäftige Strandbar und ein Restaurant, und Sie werden wahrscheinlich Arubas Top-Strandtennisspieler Aksel Samardzic treffen, der auf einem der vier Sandplätze am Strand spielt. Samardzic, der auf Platz 13 der Weltrangliste steht, gibt Privatunterricht und gibt auch Tipps für Leute, die einfach nur herumpaddeln möchten.

Bodyboarden: Arubas typische Passatwinde und das warme Wasser machen es zu einem idealen Ort für Bodyboarding, eine aufregende Wassersportart, bei der Surfer auf Bodyboards Wellen reiten. Bodyboarder strömen an die zerklüftete Nordküste von Aruba, um Keilwellen zwischen den etwas windgeschützten Korallenbuchten zu erwischen, was sie perfekt für Tricks macht. Der nationale Bodyboarding-Champion Jeremy Loefstok empfiehlt die Verwendung eines Geländewagens, um zu den meistbesuchten Bodyboarding-Stränden von Aruba zu gelangen: Andicuri, Dos Playa, Druif-Riff, und Haibucht. Loefstok empfiehlt Anfängern bei Strand von Arashi, das kinderfreundlich ist und sanftere Wellen hat, und fortgeschrittene Bodyboarder versuchen es Strand von Andicuri, ein Lernspielplatz für lokale Bodyboarder und der beliebteste Ort zum Bodyboarden. Erfahrene Bodyboarder, die eine Herausforderung suchen, sollten zu . gehen Dos Playa, mit dem stärksten Beachbreak der Insel

JETLEV: Gehen Sie auf dem Wasser und schweben Sie mit JETLEV durch die Luft, einem wasserbetriebenen Jetpack, das Fahrer bis zu 9 Meter in die Luft befördert. Red Sail Sport nimmt Abenteuerlustige auf 25-minütigen Flügen über den malerischen Palm Beach mit. Ein Flugbegleiter und ein Instruktor helfen jedem JETLEV-Piloten beim Manövrieren des speziell entwickelten 225-PS-Motors, der bis zu 1.000 Gallonen Wasser pro Minute pumpt und 420 Pfund Vertrauen schafft, was zu einer Fahrt führt, die Sie so schnell nicht vergessen werden.

Judo: Es mag überraschend sein, sich bei einem Besuch auf Aruba im Judo zu versuchen, aber diese moderne Kampfkunst gewinnt an Popularität. Der zweimalige Olympiateilnehmer Jayme Mata, der bei den Olympischen Spielen 2012 in London und 2016 in Rio im Judo antrat, empfiehlt, in einem Dojo vorbeizuschauen Tanki Leendert Judo Center für ein intensives Training. Auch Anfänger und erfahrene Judokas können an den täglichen Trainingseinheiten teilnehmen und neue Freunde finden.

Kitesurfen: Arubas erstklassige Lage inmitten des Passatwindgürtels bedeutet, dass die Karibikinsel jedes Jahr durchschnittlich 350 Windtage hat, weit mehr als andere Kitesurf-Hotspots auf der ganzen Welt. Der ständige Wind macht es Kitesurfern einfach und macht Spaß, durch die Luft zu fliegen. Anfänger können sich für Kurse unter anmelden Strand von Hadicurari (auch bekannt als Fischerhütten). Die Schüler beginnen mit kleineren Drachen und arbeiten sich zu leistungsstärkeren größeren Drachen hoch.

Tauchen & Nachttauchen: Aruba verfügt über mehr als 20 Korallenriff- und Wracktauchplätze mit Tauchplätzen zwischen 20 und 30 Metern, was es zur Welthauptstadt des Wracktauchens macht. Aruba bietet ein Duo von Schiffswracks aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs, die nur wenige Meter vor der Küste untergetaucht sind: das „Geisterschiff“ Antilla Wrack, der größte Schiffswracktauchgang in der Karibik, und der Tanker SS-Pedernalen, die von einem deutschen U-Boot auf dem Weg zu einer Raffinerie in Aruba torpediert und versenkt wurde. Mehrere Tauchanbieter auf der Insel bieten eine Vielzahl von Tauchpaketen sowie Resort- und PADI-Kurse an. Auch Tauchen nach Einbruch der Dunkelheit ist beliebt. Taucher bekommen einen Blick auf nachtaktive Meerestiere, die zum Fressen und Herumtollen herauskommen. Während des Vollmonds im September und Oktober können Nachttaucher beim Laichen von Korallen miterleben, wenn Korallen und Schwämme bunte Wolken aus Eiern und Sperma freisetzen, die ein Schauspiel erzeugen, das einer geschüttelten Schneekugel ähnelt.

SEABOB: Gleiten Sie wie ein Delfin durch das Wasser, indem Sie einen SEABOB fahren, einen High-Tech-Unterwasserscooter, der bis zu 15 Kilometer pro Stunde fährt. Power-Schnorchler können mit rasante Unterwasser-Abenteuer erleben SEABOB Aruba, die Touren mit bis zu sechs Personen zu den kaleidoskopfarbenen Korallenriffen von Boca Cantina, Malmok Beach und Arashi anbietet.

SNUBA: Anstatt lange SCUBA-Kurse zu belegen, bevor Sie in die Unterwasserwelt von Aruba eintauchen, können diejenigen, die direkt eintauchen möchten, SNUBA ausprobieren, eine Mischung aus Schnorcheln und SCUBA-Tauchen. Im Gegensatz zum Schnorcheln können SNUBA-Teilnehmer nach einer 15-minütigen Einweisung unter Wasser gehen. Die Teilnehmer können dank einer externen Luftzufuhr, die auf der Wasseroberfläche schwimmt, bis zu 20 Fuß tauchen. De Palm Touren bietet einstündige geführte SNUBA-Touren auf De Palm Island und Palm Pleasure an.

Wakeboarden: Erlebe Arubas erfahrene Wakeboarder bei akrobatischen Manövern. Aruba Wakeboard-Schule bietet Unterricht für Anfänger bis Fortgeschrittene, die Tricks wie Surface 360s, Wutanfälle, Whirlybirds und Batwings perfektionieren möchten.

Windsurfen: Arubas Wind-, Wasser- und Wetterbedingungen machen es zu einem der Top-Ziele für Windsurfer, um über die starken Strömungen zu springen und zu schlingen. Das halbrunde, riffgeschützte Boca Grandi auf der Ostseite von Arubas Südspitze windet sich entlang der Bucht und nutzt stetige Passatwind- und Surfbedingungen, die perfekt für fortgeschrittene Windsurfer sind. Anfänger können Unterricht bei . nehmen Strand von Hadicurari wo die jährliche Aruba Hi-Winds, die größte Windsurf-Veranstaltung in der Karibik, stattfindet.


The Joy of Six: Sportler, die sich in mehr als einer Sportart hervorgetan haben

Für die meisten Menschen könnten Fußball und Schach unterschiedlicher nicht sein. Man wird im Schlamm und Regen gespielt. Das andere erfordert nicht einmal Trainer. Fußball ist ein Teamspiel, das instinktiv gespielt wird, eine Chaostheorie, bei der zwei Spiele niemals gleich sind, bei denen die Spieler auf ein rundes Objekt reagieren, das um ein Rechteck aus Gras herumfliegt. Manchen Leuten fällt es schwer, Schach insgesamt als Sport zu sehen (es ist und wird seit 2000 vom Internationalen Olympischen Komitee als solcher anerkannt), aber es bleibt ein introvertierter Kreuzzug, der auf Mustern und Planung aufbaut, mit Angriffen und Gegenangriffen, die oft ein Dutzend zusammengebraut werden bewegt sich im Voraus.

Wie es Simen Agdestein gelungen ist, diese beiden Disziplinen zu meistern, bleibt ein Wunder. 1967 in Oslo als Sohn eines Bauingenieurs und einer Sekretärin geboren, begann er erst im Alter von acht Jahren mit dem Ballspielen und spielte erst mit elf ernsthaft Schach. Mit 15 war er nationaler Schachmeister (der erste von sieben Titeln). Drei Jahre später war er Norwegens erster Großmeister und wurde auch in die Junioren-Fußballnationalmannschaft berufen. „Als ich von der Schule nach Hause kam, habe ich ein bisschen geschlafen“, sagte er 2007. „Dann ging es zum Fußballtraining, und als ich nach Hause kam, habe ich mich aufgesetzt und bis in die Nacht Schach gelesen. Am nächsten Tag war ich in der Schule ziemlich müde.“

Was an Agdesteins Geschichte so fesselnd ist, ist, dass diese beiden Leben – das eine in ruhigen Räumen mit tickender Uhr, das andere auf stürmischen Plätzen in den skandinavischen Elementen – gleichzeitig, sogar voneinander abhängig, abliefen.

Agdestein wusste damals, womit sich Großmeister erst seit Kurzem befassen – dass die körperliche Verfassung von grundlegender Bedeutung ist, um ein Weltklassespieler zu sein, insbesondere wenn energieraubende Spiele stundenlang dauern, in Turnieren, die noch Tage dauern. Magnus Carlsen, die aktuelle Nummer 1 der Welt und unbestreitbar das Aushängeschild des Schachs, spielt oft Fußball und läuft jeden Tag auf einem Laufband. Es ist kein Zufall, dass Carlsen, ebenfalls Norweger, von Agdestein trainiert wurde, als er 2004 der jüngste Großmeister aller Zeiten wurde. Carlsen wird jetzt von Agdesteins Bruder Espen trainiert.

„Es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen den beiden [Sportarten]“, sagte Agdestein 1996 der New York Times. „Die Vorbereitung auf meine Fußballspiele und Schachpartien war sehr ähnlich. Ich würde alleine arbeiten. Ich würde mich konzentrieren und viel schlafen. Es war eine gute Balance … Ich war körperlich stark. Ich würde Risiken eingehen und würde auch in schwachen Positionen sein und kämpfen und zurückkommen, um Spiele zu gewinnen, die ich nicht gewinnen sollte. Der physische Aspekt ist das Wichtigste.“

Ungefähr zu der Zeit, als Agdestein 1988 sein Länderspieldebüt für Norwegen gab, gegen eine italienische Abwehr, zu der Franco Baresi und Paolo Maldini gehörten, war der Stürmer auch auf dem Höhepunkt seines Schachspiels und stieg zur Nummer 17 der Welt auf. Sein einziges Länderspieltor, das später in diesem Jahr gegen die Tschechoslowakei erzielt wurde, spielte sich wie ein im Voraus geplanter Schachzug ab. Agdestein wusste, welchen Raum er ausnutzen würde, wusste, was er mit dem Ball machen würde, bevor er ihn erhielt, zurück zum Tor, genau wie er wusste, was er mit einem Turm oder einem Springer tun würde. Eine Berührung, zwei, drei. Plötzlich war der Ball im Netz. Es ist ein schönes Ziel.

Wenn Fußball seine erste Liebe war, war Schach immer seine Priorität. Obwohl Agdestein für seinen Heimatverein Lyn produktiv war, wurde Agdestein oft von Manager Egil Olsen (der später Norwegen … und Wimbledon verwaltete) beurlaubt, um Schach zu spielen und zu üben. Er weigerte sich einmal, sich mit Pfadfindern aus Besiktas zu treffen, weil es mit einem Schachturnier in Holland kollidierte. 1989 verpasste er ein WM-Qualifikationsspiel gegen Schottland, um in Belgrad auf dem Brett zu spielen.

Nach acht Länderspielen musste sich Agdestein im Alter von 23 Jahren wegen einer Knieverletzung vom Fußball zurückziehen und konnte sich ohne körperliche Betätigung über längere Zeit nicht mehr konzentrieren, hyperventilierte oft oder bekam Schussschmerzen in seinen Armen bei Schachspielen. Er würde in beiden Sportarten nie die gleichen Höhen erreichen und musste auf andere Dinge zurückgreifen, wie sein Studium der Politikwissenschaft, das Schreiben für eine überregionale Zeitung und das klassische Klavierspielen. Er war sowohl ein imposanter 6ft 2in Stürmer als auch ein leise sprechender Großmeister, er war in diesen beiden gegensätzlichen Welten zu Hause und schien ohne sie verloren zu sein. Michael Butler


The Joy of Six: Sportler, die sich in mehr als einer Sportart hervorgetan haben

Für die meisten Menschen könnten Fußball und Schach unterschiedlicher nicht sein. Man wird im Schlamm und Regen gespielt. Das andere erfordert nicht einmal Trainer. Fußball ist ein instinktives Teamspiel, eine Chaostheorie, bei der zwei Spiele niemals gleich sind, bei denen die Spieler auf ein rundes Objekt reagieren, das um ein Rechteck aus Gras herumfliegt. Manchen Leuten fällt es schwer, Schach insgesamt als Sport zu sehen (es ist und wird seit 2000 vom Internationalen Olympischen Komitee als solcher anerkannt), aber es bleibt ein introvertierter Kreuzzug, der auf Mustern und Planung aufbaut, mit Angriffen und Gegenangriffen, die oft ein Dutzend zusammengebraut werden bewegt sich im Voraus.

Wie es Simen Agdestein gelungen ist, diese beiden Disziplinen zu meistern, bleibt ein Wunder. 1967 in Oslo als Sohn eines Bauingenieurs und einer Sekretärin geboren, begann er erst im Alter von acht Jahren mit dem Ballspielen und spielte erst mit elf ernsthaft Schach. Mit 15 war er nationaler Schachmeister (der erste von sieben Titeln). Drei Jahre später war er Norwegens erster Großmeister und wurde auch in die Junioren-Fußballnationalmannschaft berufen. „Als ich von der Schule nach Hause kam, habe ich ein bisschen geschlafen“, sagte er 2007. „Dann ging es zum Fußballtraining, und als ich nach Hause kam, habe ich mich aufgesetzt und bis in die Nacht Schach gelesen. Am nächsten Tag war ich in der Schule ziemlich müde.“

Was an Agdesteins Geschichte so fesselnd ist, ist, dass diese beiden Leben – das eine in ruhigen Räumen mit tickender Uhr, das andere auf stürmischen Plätzen in den skandinavischen Elementen – gleichzeitig, sogar voneinander abhängig, abliefen.

Agdestein wusste damals, womit sich Großmeister erst seit Kurzem befassen – dass die körperliche Verfassung von grundlegender Bedeutung ist, um ein Weltklassespieler zu sein, besonders wenn energieraubende Matches stundenlang dauern, in Turnieren, die noch Tage dauern. Magnus Carlsen, die aktuelle Nummer 1 der Welt und unbestreitbar das Aushängeschild des Schachs, spielt oft Fußball und läuft jeden Tag auf einem Laufband. Es ist kein Zufall, dass Carlsen, ebenfalls Norweger, von Agdestein trainiert wurde, als er 2004 der jüngste Großmeister aller Zeiten wurde. Carlsen wird jetzt von Agdesteins Bruder Espen trainiert.

„Es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen den beiden [Sportarten]“, sagte Agdestein 1996 der New York Times. „Die Vorbereitung auf meine Fußballspiele und Schachpartien war sehr ähnlich. Ich würde alleine arbeiten. Ich würde mich konzentrieren und viel schlafen. Es war eine gute Balance … Ich war körperlich stark. Ich würde Risiken eingehen und würde auch in schwachen Positionen sein und kämpfen und zurückkommen, um Spiele zu gewinnen, die ich nicht gewinnen sollte. Der physische Aspekt ist das Wichtigste.“

Ungefähr zu der Zeit, als Agdestein 1988 sein Länderspieldebüt für Norwegen gab, gegen eine italienische Abwehr, zu der Franco Baresi und Paolo Maldini gehörten, war der Stürmer auch auf dem Höhepunkt seines Schachspiels und stieg zur Nummer 17 der Welt auf. Sein einziges Länderspieltor, das später in diesem Jahr gegen die Tschechoslowakei erzielt wurde, spielte sich wie ein im Voraus geplanter Schachzug ab. Agdestein wusste, welchen Raum er ausnutzen würde, wusste, was er mit dem Ball machen würde, bevor er ihn erhielt, zurück zum Tor, genau wie er wusste, was er mit einem Turm oder einem Springer tun würde. Eine Berührung, zwei, drei. Plötzlich war der Ball im Netz. Es ist ein schönes Ziel.

Wenn Fußball seine erste Liebe war, war Schach immer seine Priorität. Obwohl Agdestein für seine Heimatstadt-Fußballmannschaft Lyn produktiv war, wurde Agdestein oft von Manager Egil Olsen (der später Norwegen … und Wimbledon verwaltete) beurlaubt, um Schach zu spielen und zu üben. Er weigerte sich einmal, sich mit Pfadfindern aus Besiktas zu treffen, weil es mit einem Schachturnier in Holland kollidierte. 1989 verpasste er ein WM-Qualifikationsspiel gegen Schottland, um in Belgrad auf dem Brett zu spielen.

Nach acht Länderspielen musste sich Agdestein im Alter von 23 Jahren wegen einer Knieverletzung vom Fußball zurückziehen in seinen Armen bei Schachspielen. Er würde in beiden Sportarten nie die gleichen Höhen erreichen und musste auf andere Dinge zurückgreifen, wie sein Studium der Politikwissenschaft, das Schreiben für eine überregionale Zeitung und das klassische Klavierspielen. Er war sowohl ein imposanter 6ft 2in Stürmer als auch ein leise sprechender Großmeister, er war in diesen beiden gegensätzlichen Welten zu Hause und schien ohne sie verloren zu sein. Michael Butler


The Joy of Six: Sportler, die sich in mehr als einer Sportart hervorgetan haben

Für die meisten Menschen könnten Fußball und Schach unterschiedlicher nicht sein. Man wird im Schlamm und Regen gespielt. Das andere erfordert nicht einmal Trainer. Fußball ist ein Teamspiel, das instinktiv gespielt wird, eine Chaostheorie, bei der zwei Spiele niemals gleich sind, bei denen die Spieler auf ein rundes Objekt reagieren, das um ein Rechteck aus Gras herumfliegt. Manche Leute haben Mühe, Schach insgesamt als Sport zu sehen (es ist und wird seit 2000 vom Internationalen Olympischen Komitee als solcher anerkannt), aber es bleibt ein introvertierter Kreuzzug, der auf Mustern und Planung aufbaut, mit Angriffen und Gegenangriffen, die oft ein Dutzend zusammengebraut werden bewegt sich im Voraus.

Wie es Simen Agdestein gelungen ist, diese beiden Disziplinen zu meistern, bleibt ein Wunder. 1967 in Oslo als Sohn eines Bauingenieurs und einer Sekretärin geboren, begann er erst im Alter von acht Jahren mit dem Ballspielen und spielte erst mit elf ernsthaft Schach. Mit 15 war er nationaler Schachmeister (der erste von sieben Titeln). Drei Jahre später war er Norwegens erster Großmeister und wurde auch in die Junioren-Fußballnationalmannschaft berufen. „Als ich von der Schule nach Hause kam, habe ich ein bisschen geschlafen“, sagte er 2007. „Dann ging es zum Fußballtraining, und als ich nach Hause kam, habe ich mich aufgesetzt und bis in die Nacht Schach gelesen. Am nächsten Tag war ich in der Schule ziemlich müde.“

Was an Agdesteins Geschichte so fesselnd ist, ist, dass diese beiden Leben – das eine in ruhigen Räumen mit tickender Uhr, das andere auf stürmischen Plätzen in den skandinavischen Elementen – gleichzeitig, sogar voneinander abhängig, abliefen.

Agdestein wusste damals, womit sich Großmeister erst seit Kurzem befassen – dass die körperliche Verfassung von grundlegender Bedeutung ist, um ein Weltklassespieler zu sein, besonders wenn energieraubende Matches stundenlang dauern, in Turnieren, die noch Tage dauern. Magnus Carlsen, die aktuelle Nummer 1 der Welt und unbestreitbar das Aushängeschild des Schachs, spielt oft Fußball und läuft jeden Tag auf einem Laufband. Es ist kein Zufall, dass Carlsen, ebenfalls Norweger, von Agdestein trainiert wurde, als er 2004 der jüngste Großmeister aller Zeiten wurde. Carlsen wird jetzt von Agdesteins Bruder Espen trainiert.

„Es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen den beiden [Sportarten]“, sagte Agdestein 1996 der New York Times. „Die Vorbereitung auf meine Fußballspiele und Schachpartien war sehr ähnlich. Ich würde alleine arbeiten. Ich würde mich konzentrieren und viel schlafen. Es war eine gute Balance … Ich war körperlich stark. Ich würde Risiken eingehen und würde auch in schwachen Positionen sein und kämpfen und zurückkommen, um Spiele zu gewinnen, die ich nicht gewinnen sollte. Der physische Aspekt ist das Wichtigste.“

Zu der Zeit, als Agdestein 1988 sein Länderspieldebüt für Norwegen gab, gegen eine italienische Abwehr, zu der Franco Baresi und Paolo Maldini gehörten, war der Stürmer auch auf dem Höhepunkt seines Schachspiels und stieg zur Nummer 17 der Welt auf. Sein einziges Länderspieltor, das später in diesem Jahr gegen die Tschechoslowakei erzielt wurde, spielte sich wie ein im Voraus geplanter Schachzug ab. Agdestein wusste, welchen Raum er ausnutzen würde, wusste, was er mit dem Ball machen würde, bevor er ihn erhielt, zurück zum Tor, genau wie er wusste, was er mit einem Turm oder einem Springer tun würde. Eine Berührung, zwei, drei. Plötzlich war der Ball im Netz. Es ist ein schönes Ziel.

Wenn Fußball seine erste Liebe war, war Schach immer seine Priorität. Obwohl Agdestein für seinen Heimatverein Lyn produktiv war, wurde Agdestein oft von Manager Egil Olsen (der später Norwegen … und Wimbledon verwaltete) beurlaubt, um Schach zu spielen und zu üben. Er weigerte sich einmal, sich mit Pfadfindern aus Besiktas zu treffen, weil es mit einem Schachturnier in Holland kollidierte. 1989 verpasste er ein WM-Qualifikationsspiel gegen Schottland, um in Belgrad auf dem Brett zu spielen.

Nach acht Länderspielen musste sich Agdestein im Alter von 23 Jahren wegen einer Knieverletzung vom Fußball zurückziehen in seinen Armen bei Schachspielen. Er würde in beiden Sportarten nie die gleichen Höhen erreichen und musste auf andere Dinge zurückgreifen, wie sein Studium der Politikwissenschaft, das Schreiben für eine überregionale Zeitung und das klassische Klavierspielen. Er war sowohl ein imposanter 6ft 2in Stürmer als auch ein leise sprechender Großmeister, er war in diesen beiden gegensätzlichen Welten zu Hause und schien ohne sie verloren zu sein. Michael Butler


The Joy of Six: Sportler, die sich in mehr als einer Sportart hervorgetan haben

Für die meisten Menschen könnten Fußball und Schach unterschiedlicher nicht sein. Man wird im Schlamm und Regen gespielt. Das andere erfordert nicht einmal Trainer. Fußball ist ein instinktives Teamspiel, eine Chaostheorie, bei der zwei Spiele niemals gleich sind, bei denen die Spieler auf ein rundes Objekt reagieren, das um ein Rechteck aus Gras herumfliegt. Manchen Leuten fällt es schwer, Schach insgesamt als Sport zu sehen (es ist und wird seit 2000 vom Internationalen Olympischen Komitee als solcher anerkannt), aber es bleibt ein introvertierter Kreuzzug, der auf Mustern und Planung aufbaut, mit Angriffen und Gegenangriffen, die oft ein Dutzend zusammengebraut werden bewegt sich im Voraus.

Wie es Simen Agdestein gelungen ist, diese beiden Disziplinen zu meistern, bleibt ein Wunder. 1967 in Oslo als Sohn eines Bauingenieurs und einer Sekretärin geboren, begann er erst im Alter von acht Jahren mit dem Ballspielen und spielte erst mit elf ernsthaft Schach. Mit 15 war er nationaler Schachmeister (der erste von sieben Titeln). Drei Jahre später war er Norwegens erster Großmeister und wurde auch in die Junioren-Fußballnationalmannschaft berufen. „Als ich von der Schule nach Hause kam, habe ich ein bisschen geschlafen“, sagte er 2007. „Dann ging es zum Fußballtraining, und als ich nach Hause kam, habe ich mich aufgesetzt und bis in die Nacht Schach gelesen. Am nächsten Tag war ich in der Schule ziemlich müde.“

Was an Agdesteins Geschichte so fesselnd ist, ist, dass diese beiden Leben – das eine in ruhigen Räumen mit tickender Uhr, das andere auf stürmischen Plätzen in den skandinavischen Elementen – gleichzeitig, sogar voneinander abhängig, abliefen.

Agdestein wusste damals, womit sich Großmeister erst seit Kurzem befassen – dass die körperliche Verfassung von grundlegender Bedeutung ist, um ein Weltklassespieler zu sein, insbesondere wenn energieraubende Spiele stundenlang dauern, in Turnieren, die noch Tage dauern. Magnus Carlsen, die aktuelle Nummer 1 der Welt und unbestreitbar das Aushängeschild des Schachs, spielt oft Fußball und läuft jeden Tag auf einem Laufband. Es ist kein Zufall, dass Carlsen, ebenfalls Norweger, von Agdestein trainiert wurde, als er 2004 der jüngste Großmeister aller Zeiten wurde. Carlsen wird jetzt von Agdesteins Bruder Espen trainiert.

„Es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen den beiden [Sportarten]“, sagte Agdestein 1996 der New York Times. „Die Vorbereitung auf meine Fußballspiele und Schachpartien war sehr ähnlich. Ich würde alleine arbeiten. Ich würde mich konzentrieren und viel schlafen. Es war eine gute Balance … Ich war körperlich stark. Ich würde Risiken eingehen und würde auch in schwachen Positionen sein und kämpfen und zurückkommen, um Spiele zu gewinnen, die ich nicht gewinnen sollte. Der physische Aspekt ist das Wichtigste.“

Ungefähr zu der Zeit, als Agdestein 1988 sein Länderspieldebüt für Norwegen gab, gegen eine italienische Abwehr, zu der Franco Baresi und Paolo Maldini gehörten, war der Stürmer auch auf dem Höhepunkt seines Schachspiels und stieg zur Nummer 17 der Welt auf. Sein einziges Länderspieltor, das später in diesem Jahr gegen die Tschechoslowakei erzielt wurde, spielte sich wie ein im Voraus geplanter Schachzug ab. Agdestein wusste, welchen Raum er ausnutzen würde, wusste, was er mit dem Ball machen würde, bevor er ihn erhielt, zurück zum Tor, genau wie er wusste, was er mit einem Turm oder einem Springer tun würde. Eine Berührung, zwei, drei. Plötzlich war der Ball im Netz. Es ist ein schönes Ziel.

Wenn Fußball seine erste Liebe war, war Schach immer seine Priorität. Obwohl Agdestein für seine Heimatstadt-Fußballmannschaft Lyn produktiv war, wurde Agdestein oft von Manager Egil Olsen (der später Norwegen … und Wimbledon verwaltete) beurlaubt, um Schach zu spielen und zu üben. Er weigerte sich einmal, sich mit Pfadfindern aus Besiktas zu treffen, weil es mit einem Schachturnier in Holland kollidierte. 1989 verpasste er ein WM-Qualifikationsspiel gegen Schottland, um in Belgrad auf dem Brett zu spielen.

Nach acht Länderspielen musste sich Agdestein im Alter von 23 Jahren wegen einer Knieverletzung vom Fußball zurückziehen in seinen Armen bei Schachspielen. Er würde in beiden Sportarten nie die gleichen Höhen erreichen und musste auf andere Dinge zurückgreifen, wie sein Studium der Politikwissenschaft, das Schreiben für eine überregionale Zeitung und das klassische Klavierspielen. Er war sowohl ein imposanter 6ft 2in Stürmer als auch ein leise sprechender Großmeister, er war in diesen beiden gegensätzlichen Welten zu Hause und schien ohne sie verloren zu sein. Michael Butler


The Joy of Six: Sportler, die sich in mehr als einer Sportart hervorgetan haben

Für die meisten Menschen könnten Fußball und Schach unterschiedlicher nicht sein. Man wird im Schlamm und Regen gespielt. Das andere erfordert nicht einmal Trainer. Fußball ist ein Teamspiel, das instinktiv gespielt wird, eine Chaostheorie, bei der zwei Spiele niemals gleich sind, bei denen die Spieler auf ein rundes Objekt reagieren, das um ein Rechteck aus Gras herumfliegt. Manchen Leuten fällt es schwer, Schach insgesamt als Sport zu sehen (es ist und wird seit 2000 vom Internationalen Olympischen Komitee als solcher anerkannt), aber es bleibt ein introvertierter Kreuzzug, der auf Mustern und Planung aufbaut, mit Angriffen und Gegenangriffen, die oft ein Dutzend zusammengebraut werden bewegt sich im Voraus.

Wie es Simen Agdestein gelungen ist, diese beiden Disziplinen zu meistern, bleibt ein Wunder. 1967 in Oslo als Sohn eines Bauingenieurs und einer Sekretärin geboren, begann er erst im Alter von acht Jahren mit dem Ballspielen und spielte erst mit elf ernsthaft Schach. Mit 15 war er nationaler Schachmeister (der erste von sieben Titeln). Drei Jahre später war er Norwegens erster Großmeister und wurde auch in die Junioren-Fußballnationalmannschaft berufen. „Als ich von der Schule nach Hause kam, habe ich ein bisschen geschlafen“, sagte er 2007. „Dann ging es zum Fußballtraining, und als ich nach Hause kam, habe ich mich aufgesetzt und bis in die Nacht Schach gelesen. Am nächsten Tag war ich in der Schule ziemlich müde.“

Was an Agdesteins Geschichte so fesselnd ist, ist, dass diese beiden Leben – das eine in ruhigen Räumen mit tickender Uhr, das andere auf stürmischen Plätzen in den skandinavischen Elementen – gleichzeitig, sogar voneinander abhängig, abliefen.

Agdestein wusste damals, womit sich Großmeister erst seit Kurzem befassen – dass die körperliche Verfassung von grundlegender Bedeutung ist, um ein Weltklassespieler zu sein, besonders wenn energieraubende Matches stundenlang dauern, in Turnieren, die noch Tage dauern. Magnus Carlsen, die aktuelle Nummer 1 der Welt und unbestreitbar das Aushängeschild des Schachs, spielt oft Fußball und läuft jeden Tag auf einem Laufband. Es ist kein Zufall, dass Carlsen, ebenfalls Norweger, von Agdestein trainiert wurde, als er 2004 der jüngste Großmeister aller Zeiten wurde. Carlsen wird jetzt von Agdesteins Bruder Espen trainiert.

„Es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen den beiden [Sportarten]“, sagte Agdestein 1996 der New York Times. „Die Vorbereitung auf meine Fußballspiele und Schachpartien war sehr ähnlich. Ich würde alleine arbeiten. Ich würde mich konzentrieren und viel schlafen. Es war eine gute Balance … Ich war körperlich stark. Ich würde Risiken eingehen und würde auch in schwachen Positionen sein und kämpfen und zurückkommen, um Spiele zu gewinnen, die ich nicht gewinnen sollte. Der physische Aspekt ist das Wichtigste.“

Zu der Zeit, als Agdestein 1988 sein Länderspieldebüt für Norwegen gab, gegen eine italienische Abwehr, zu der Franco Baresi und Paolo Maldini gehörten, war der Stürmer auch auf dem Höhepunkt seines Schachspiels und stieg zur Nummer 17 der Welt auf. Sein einziges Länderspieltor, das später in diesem Jahr gegen die Tschechoslowakei erzielt wurde, spielte sich wie ein im Voraus geplanter Schachzug ab. Agdestein wusste, welchen Raum er ausnutzen würde, wusste, was er mit dem Ball machen würde, bevor er ihn erhielt, zurück zum Tor, genau wie er wusste, was er mit einem Turm oder einem Springer tun würde. Eine Berührung, zwei, drei. Plötzlich war der Ball im Netz. Es ist ein schönes Ziel.

Wenn Fußball seine erste Liebe war, war Schach immer seine Priorität. Obwohl Agdestein für seinen Heimatverein Lyn produktiv war, wurde Agdestein oft von Manager Egil Olsen (der später Norwegen … und Wimbledon verwaltete) beurlaubt, um Schach zu spielen und zu üben. Er weigerte sich einmal, sich mit Pfadfindern aus Besiktas zu treffen, weil es mit einem Schachturnier in Holland kollidierte. 1989 verpasste er ein WM-Qualifikationsspiel gegen Schottland, um in Belgrad auf dem Brett zu spielen.

Nach acht Länderspielen musste sich Agdestein im Alter von 23 Jahren wegen einer Knieverletzung vom Fußball zurückziehen und konnte sich ohne körperliche Betätigung über längere Zeit nicht mehr konzentrieren, hyperventilierte oft oder bekam Schussschmerzen in seinen Armen bei Schachspielen. Er würde in beiden Sportarten nie die gleichen Höhen erreichen und musste auf andere Dinge zurückgreifen, wie sein Studium der Politikwissenschaft, das Schreiben für eine überregionale Zeitung und das klassische Klavierspielen. Er war sowohl ein imposanter 6ft 2in Stürmer als auch ein leise sprechender Großmeister, er war in diesen beiden gegensätzlichen Welten zu Hause und schien ohne sie verloren zu sein. Michael Butler


The Joy of Six: Sportler, die sich in mehr als einer Sportart hervorgetan haben

Für die meisten Menschen könnten Fußball und Schach unterschiedlicher nicht sein. Man wird im Schlamm und Regen gespielt. Das andere erfordert nicht einmal Trainer. Fußball ist ein Teamspiel, das instinktiv gespielt wird, eine Chaostheorie, bei der zwei Spiele niemals gleich sind, bei denen die Spieler auf ein rundes Objekt reagieren, das um ein Rechteck aus Gras herumfliegt. Manchen Leuten fällt es schwer, Schach insgesamt als Sport zu sehen (es ist und wird seit 2000 vom Internationalen Olympischen Komitee als solcher anerkannt), aber es bleibt ein introvertierter Kreuzzug, der auf Mustern und Planung aufbaut, mit Angriffen und Gegenangriffen, die oft ein Dutzend zusammengebraut werden bewegt sich im Voraus.

Wie es Simen Agdestein gelungen ist, diese beiden Disziplinen zu meistern, bleibt ein Wunder. 1967 in Oslo als Sohn eines Bauingenieurs und einer Sekretärin geboren, begann er erst im Alter von acht Jahren mit dem Ballspielen und spielte erst mit elf ernsthaft Schach. Mit 15 war er nationaler Schachmeister (der erste von sieben Titeln). Drei Jahre später war er Norwegens erster Großmeister und wurde auch in die Junioren-Fußballnationalmannschaft berufen. „Als ich von der Schule nach Hause kam, habe ich ein bisschen geschlafen“, sagte er 2007. „Dann ging es zum Fußballtraining, und als ich nach Hause kam, habe ich mich aufgesetzt und bis in die Nacht Schach gelesen. Am nächsten Tag war ich in der Schule ziemlich müde.“

Was an Agdesteins Geschichte so fesselnd ist, ist, dass diese beiden Leben – das eine in ruhigen Räumen mit tickender Uhr, das andere auf stürmischen Plätzen in den skandinavischen Elementen – gleichzeitig, sogar voneinander abhängig, abliefen.

Agdestein wusste damals, womit sich Großmeister erst seit Kurzem befassen – dass die körperliche Verfassung von grundlegender Bedeutung ist, um ein Weltklassespieler zu sein, besonders wenn energieraubende Matches stundenlang dauern, in Turnieren, die noch Tage dauern. Magnus Carlsen, die aktuelle Nummer 1 der Welt und unbestreitbar das Aushängeschild des Schachs, spielt oft Fußball und läuft jeden Tag auf einem Laufband. Es ist kein Zufall, dass Carlsen, ebenfalls Norweger, von Agdestein trainiert wurde, als er 2004 der jüngste Großmeister aller Zeiten wurde. Carlsen wird jetzt von Agdesteins Bruder Espen trainiert.

„Es gibt viele Ähnlichkeiten zwischen den beiden [Sportarten]“, sagte Agdestein 1996 der New York Times. „Die Vorbereitung auf meine Fußballspiele und Schachpartien war sehr ähnlich. Ich würde alleine arbeiten. Ich würde mich konzentrieren und viel schlafen. Es war eine gute Balance … Ich war körperlich stark. Ich würde Risiken eingehen und würde auch in schwachen Positionen sein und kämpfen und zurückkommen, um Spiele zu gewinnen, die ich nicht gewinnen sollte. Der physische Aspekt ist das Wichtigste.“

Zu der Zeit, als Agdestein 1988 sein Länderspieldebüt für Norwegen gab, gegen eine italienische Abwehr, zu der Franco Baresi und Paolo Maldini gehörten, war der Stürmer auch auf dem Höhepunkt seines Schachspiels und stieg zur Nummer 17 der Welt auf. Sein einziges Länderspieltor, das später in diesem Jahr gegen die Tschechoslowakei erzielt wurde, spielte sich wie ein im Voraus geplanter Schachzug ab. Agdestein knew what space he was going to exploit, knew what he was going to do with the ball before he received it, back to goal, just like he knew what he was going to do with a rook or with a knight. One touch, two, three. Suddenly the ball was in the net. It is a beautiful goal.

If football was his first love, chess was always his priority. Despite being prolific for his hometown football side Lyn, Agdestein would often be granted leave by the manager Egil Olsen (who would later manage Norway … and Wimbledon) to play and practice chess. He once refused to meet with scouts from Besiktas because it clashed with a chess tournament in Holland. He missed a World Cup qualifying match against Scotland in 1989 to play the board in Belgrade.

After eight international appearances, Agdestein was forced to retire from football at the age of 23 because of a knee injury, and without a physical outlet, he was no longer able to concentrate for long periods of time, and would often hyperventilate or develop shooting pains in his arms during chess matches. He would never reach the same heights in either sport, and had to fall back on to other things, like his degree in political science, writing for a national newspaper and playing classical piano. Both an imposing 6ft 2in striker and a softly-spoken grandmaster, he was at home in those two opposing worlds and seemingly lost without them. Michael Butler


The Joy of Six: athletes who have excelled in more than one sport

For most people, football and chess could not be more different. One is played in the mud and rain. The other does not even require trainers. Football is a team game played on instinct, a chaos theory in which two matches are never the same, with players reacting to a round object pin-balling around a rectangle of grass. Some people struggle to see chess as a sport altogether (it is, and has been recognised as such by the International Olympic Committee since 2000) but it remains an introverted crusade that is built on patterns and planning, with attacks and counterattacks often concocted a dozen moves in advance.

How Simen Agdestein managed to master these two disciplines remains a marvel. Born in Oslo in 1967 to a civil engineer and a secretary, he only started kicking a ball around at the age of eight, and only played chess seriously at 11. By 15 he was the national chess champion (the first of seven titles). Three years later he was Norway’s first grandmaster and had also been called up to the junior national football team. “When I came home from school I slept a little,” he said in 2007. “Then it was out to football training, and when I got home I sat up and read chess into the night. I was quite tired at school the next day.”

What is so compelling about Agdestein’s story is that these two lives – one huddled in quiet rooms with a ticking clock, the other out on blustery pitches in the Scandinavian elements – is they ran concurrently, even interdependently.

Agdestein knew then what grandmasters have only recently started addressing – that physical condition is fundamental to being a world-class player, especially when energy-sapping matches last for hours at a time, in tournaments that last days. Magnus Carlsen, the current world No1 and undeniably the poster boy of chess, often plays football and runs on a treadmill every day. It is no coincidence that Carlsen, also a Norwegian, was coached by Agdestein when he became the youngest ever grandmaster in 2004. Carlsen is now coached by Agdestein’s brother, Espen.

“There are lots of similarities between the two [sports],” Agdestein told the New York Times in 1996. “The preparation for my football matches and chess games was very similar. I would work on my own. I would concentrate and sleep a lot. It was a good balance … I was strong physically. I would take risks and I would also be in weak positions and fight and come back to win games I shouldn’t win. The physical aspect is the most important thing.”

Around the time Agdestein made his international debut for Norway in 1988, against an Italian defence that included Franco Baresi and Paolo Maldini, the striker was also at the peak of his chess-playing powers, rising to No17 in the world. His solitary international goal, coming against Czechoslovakia later that year, played out like a pre-planned chess move. Agdestein knew what space he was going to exploit, knew what he was going to do with the ball before he received it, back to goal, just like he knew what he was going to do with a rook or with a knight. One touch, two, three. Suddenly the ball was in the net. It is a beautiful goal.

If football was his first love, chess was always his priority. Despite being prolific for his hometown football side Lyn, Agdestein would often be granted leave by the manager Egil Olsen (who would later manage Norway … and Wimbledon) to play and practice chess. He once refused to meet with scouts from Besiktas because it clashed with a chess tournament in Holland. He missed a World Cup qualifying match against Scotland in 1989 to play the board in Belgrade.

After eight international appearances, Agdestein was forced to retire from football at the age of 23 because of a knee injury, and without a physical outlet, he was no longer able to concentrate for long periods of time, and would often hyperventilate or develop shooting pains in his arms during chess matches. He would never reach the same heights in either sport, and had to fall back on to other things, like his degree in political science, writing for a national newspaper and playing classical piano. Both an imposing 6ft 2in striker and a softly-spoken grandmaster, he was at home in those two opposing worlds and seemingly lost without them. Michael Butler


The Joy of Six: athletes who have excelled in more than one sport

For most people, football and chess could not be more different. One is played in the mud and rain. The other does not even require trainers. Football is a team game played on instinct, a chaos theory in which two matches are never the same, with players reacting to a round object pin-balling around a rectangle of grass. Some people struggle to see chess as a sport altogether (it is, and has been recognised as such by the International Olympic Committee since 2000) but it remains an introverted crusade that is built on patterns and planning, with attacks and counterattacks often concocted a dozen moves in advance.

How Simen Agdestein managed to master these two disciplines remains a marvel. Born in Oslo in 1967 to a civil engineer and a secretary, he only started kicking a ball around at the age of eight, and only played chess seriously at 11. By 15 he was the national chess champion (the first of seven titles). Three years later he was Norway’s first grandmaster and had also been called up to the junior national football team. “When I came home from school I slept a little,” he said in 2007. “Then it was out to football training, and when I got home I sat up and read chess into the night. I was quite tired at school the next day.”

What is so compelling about Agdestein’s story is that these two lives – one huddled in quiet rooms with a ticking clock, the other out on blustery pitches in the Scandinavian elements – is they ran concurrently, even interdependently.

Agdestein knew then what grandmasters have only recently started addressing – that physical condition is fundamental to being a world-class player, especially when energy-sapping matches last for hours at a time, in tournaments that last days. Magnus Carlsen, the current world No1 and undeniably the poster boy of chess, often plays football and runs on a treadmill every day. It is no coincidence that Carlsen, also a Norwegian, was coached by Agdestein when he became the youngest ever grandmaster in 2004. Carlsen is now coached by Agdestein’s brother, Espen.

“There are lots of similarities between the two [sports],” Agdestein told the New York Times in 1996. “The preparation for my football matches and chess games was very similar. I would work on my own. I would concentrate and sleep a lot. It was a good balance … I was strong physically. I would take risks and I would also be in weak positions and fight and come back to win games I shouldn’t win. The physical aspect is the most important thing.”

Around the time Agdestein made his international debut for Norway in 1988, against an Italian defence that included Franco Baresi and Paolo Maldini, the striker was also at the peak of his chess-playing powers, rising to No17 in the world. His solitary international goal, coming against Czechoslovakia later that year, played out like a pre-planned chess move. Agdestein knew what space he was going to exploit, knew what he was going to do with the ball before he received it, back to goal, just like he knew what he was going to do with a rook or with a knight. One touch, two, three. Suddenly the ball was in the net. It is a beautiful goal.

If football was his first love, chess was always his priority. Despite being prolific for his hometown football side Lyn, Agdestein would often be granted leave by the manager Egil Olsen (who would later manage Norway … and Wimbledon) to play and practice chess. He once refused to meet with scouts from Besiktas because it clashed with a chess tournament in Holland. He missed a World Cup qualifying match against Scotland in 1989 to play the board in Belgrade.

After eight international appearances, Agdestein was forced to retire from football at the age of 23 because of a knee injury, and without a physical outlet, he was no longer able to concentrate for long periods of time, and would often hyperventilate or develop shooting pains in his arms during chess matches. He would never reach the same heights in either sport, and had to fall back on to other things, like his degree in political science, writing for a national newspaper and playing classical piano. Both an imposing 6ft 2in striker and a softly-spoken grandmaster, he was at home in those two opposing worlds and seemingly lost without them. Michael Butler


The Joy of Six: athletes who have excelled in more than one sport

For most people, football and chess could not be more different. One is played in the mud and rain. The other does not even require trainers. Football is a team game played on instinct, a chaos theory in which two matches are never the same, with players reacting to a round object pin-balling around a rectangle of grass. Some people struggle to see chess as a sport altogether (it is, and has been recognised as such by the International Olympic Committee since 2000) but it remains an introverted crusade that is built on patterns and planning, with attacks and counterattacks often concocted a dozen moves in advance.

How Simen Agdestein managed to master these two disciplines remains a marvel. Born in Oslo in 1967 to a civil engineer and a secretary, he only started kicking a ball around at the age of eight, and only played chess seriously at 11. By 15 he was the national chess champion (the first of seven titles). Three years later he was Norway’s first grandmaster and had also been called up to the junior national football team. “When I came home from school I slept a little,” he said in 2007. “Then it was out to football training, and when I got home I sat up and read chess into the night. I was quite tired at school the next day.”

What is so compelling about Agdestein’s story is that these two lives – one huddled in quiet rooms with a ticking clock, the other out on blustery pitches in the Scandinavian elements – is they ran concurrently, even interdependently.

Agdestein knew then what grandmasters have only recently started addressing – that physical condition is fundamental to being a world-class player, especially when energy-sapping matches last for hours at a time, in tournaments that last days. Magnus Carlsen, the current world No1 and undeniably the poster boy of chess, often plays football and runs on a treadmill every day. It is no coincidence that Carlsen, also a Norwegian, was coached by Agdestein when he became the youngest ever grandmaster in 2004. Carlsen is now coached by Agdestein’s brother, Espen.

“There are lots of similarities between the two [sports],” Agdestein told the New York Times in 1996. “The preparation for my football matches and chess games was very similar. I would work on my own. I would concentrate and sleep a lot. It was a good balance … I was strong physically. I would take risks and I would also be in weak positions and fight and come back to win games I shouldn’t win. The physical aspect is the most important thing.”

Around the time Agdestein made his international debut for Norway in 1988, against an Italian defence that included Franco Baresi and Paolo Maldini, the striker was also at the peak of his chess-playing powers, rising to No17 in the world. His solitary international goal, coming against Czechoslovakia later that year, played out like a pre-planned chess move. Agdestein knew what space he was going to exploit, knew what he was going to do with the ball before he received it, back to goal, just like he knew what he was going to do with a rook or with a knight. One touch, two, three. Suddenly the ball was in the net. It is a beautiful goal.

If football was his first love, chess was always his priority. Despite being prolific for his hometown football side Lyn, Agdestein would often be granted leave by the manager Egil Olsen (who would later manage Norway … and Wimbledon) to play and practice chess. He once refused to meet with scouts from Besiktas because it clashed with a chess tournament in Holland. He missed a World Cup qualifying match against Scotland in 1989 to play the board in Belgrade.

After eight international appearances, Agdestein was forced to retire from football at the age of 23 because of a knee injury, and without a physical outlet, he was no longer able to concentrate for long periods of time, and would often hyperventilate or develop shooting pains in his arms during chess matches. He would never reach the same heights in either sport, and had to fall back on to other things, like his degree in political science, writing for a national newspaper and playing classical piano. Both an imposing 6ft 2in striker and a softly-spoken grandmaster, he was at home in those two opposing worlds and seemingly lost without them. Michael Butler


The Joy of Six: athletes who have excelled in more than one sport

For most people, football and chess could not be more different. One is played in the mud and rain. The other does not even require trainers. Football is a team game played on instinct, a chaos theory in which two matches are never the same, with players reacting to a round object pin-balling around a rectangle of grass. Some people struggle to see chess as a sport altogether (it is, and has been recognised as such by the International Olympic Committee since 2000) but it remains an introverted crusade that is built on patterns and planning, with attacks and counterattacks often concocted a dozen moves in advance.

How Simen Agdestein managed to master these two disciplines remains a marvel. Born in Oslo in 1967 to a civil engineer and a secretary, he only started kicking a ball around at the age of eight, and only played chess seriously at 11. By 15 he was the national chess champion (the first of seven titles). Three years later he was Norway’s first grandmaster and had also been called up to the junior national football team. “When I came home from school I slept a little,” he said in 2007. “Then it was out to football training, and when I got home I sat up and read chess into the night. I was quite tired at school the next day.”

What is so compelling about Agdestein’s story is that these two lives – one huddled in quiet rooms with a ticking clock, the other out on blustery pitches in the Scandinavian elements – is they ran concurrently, even interdependently.

Agdestein knew then what grandmasters have only recently started addressing – that physical condition is fundamental to being a world-class player, especially when energy-sapping matches last for hours at a time, in tournaments that last days. Magnus Carlsen, the current world No1 and undeniably the poster boy of chess, often plays football and runs on a treadmill every day. It is no coincidence that Carlsen, also a Norwegian, was coached by Agdestein when he became the youngest ever grandmaster in 2004. Carlsen is now coached by Agdestein’s brother, Espen.

“There are lots of similarities between the two [sports],” Agdestein told the New York Times in 1996. “The preparation for my football matches and chess games was very similar. I would work on my own. I would concentrate and sleep a lot. It was a good balance … I was strong physically. I would take risks and I would also be in weak positions and fight and come back to win games I shouldn’t win. The physical aspect is the most important thing.”

Around the time Agdestein made his international debut for Norway in 1988, against an Italian defence that included Franco Baresi and Paolo Maldini, the striker was also at the peak of his chess-playing powers, rising to No17 in the world. His solitary international goal, coming against Czechoslovakia later that year, played out like a pre-planned chess move. Agdestein knew what space he was going to exploit, knew what he was going to do with the ball before he received it, back to goal, just like he knew what he was going to do with a rook or with a knight. One touch, two, three. Suddenly the ball was in the net. It is a beautiful goal.

If football was his first love, chess was always his priority. Despite being prolific for his hometown football side Lyn, Agdestein would often be granted leave by the manager Egil Olsen (who would later manage Norway … and Wimbledon) to play and practice chess. He once refused to meet with scouts from Besiktas because it clashed with a chess tournament in Holland. He missed a World Cup qualifying match against Scotland in 1989 to play the board in Belgrade.

After eight international appearances, Agdestein was forced to retire from football at the age of 23 because of a knee injury, and without a physical outlet, he was no longer able to concentrate for long periods of time, and would often hyperventilate or develop shooting pains in his arms during chess matches. He would never reach the same heights in either sport, and had to fall back on to other things, like his degree in political science, writing for a national newspaper and playing classical piano. Both an imposing 6ft 2in striker and a softly-spoken grandmaster, he was at home in those two opposing worlds and seemingly lost without them. Michael Butler