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Ärzte in Kalifornien verschreiben Lebensmittel als Medizin und halten Patienten von Krankenhäusern fern

Ärzte in Kalifornien verschreiben Lebensmittel als Medizin und halten Patienten von Krankenhäusern fern


Ein kalifornischer Senator startete das Programm, nachdem er gehört hatte, dass die Gesundheitskosten für diejenigen, die in einem Pilotprogramm in Philadelphia ärztlich genehmigte Mahlzeiten zu sich nahmen, um 55 Prozent gesunken sind.

Sie wissen wahrscheinlich, dass eine gesunde Ernährung viele Krankheiten verhindern kann, aber es stellt sich heraus, dass eine richtige Ernährung auch chronisch Kranke gesünder machen kann. Deshalb wird manchen Medicaid-Patienten, die an chronischen oder lebensbedrohlichen Erkrankungen leiden, neben Medikamenten auch Nahrung verschrieben. Es ist Teil der Bemühungen, die Gesundheit zu verbessern und die Gesundheitskosten zu senken – und es gibt solide Beweise dafür, dass es funktionieren wird.

Das Programm, das von der kalifornischen Abteilung der Food Is Medicine Coalition angeführt wird, verwendet die richtige Ernährung, um die Wahrscheinlichkeit eines Krankenhausaufenthalts und einer kostspieligen Intensivpflege für Patienten mit geringerem Einkommen zu verringern. Es ist Teil eines Pilotprogramms, von dem Senator Ben Allen (D) und die Mitglieder der Versammlung Blanca Rubio (D) und Richard Bloom (D) hoffen, dass es die Kosten des kalifornischen Medizinsystems im ganzen Bundesstaat senken wird, so die Huffington Post.

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Das neue Pilotprogramm finanziert sechs verschiedene gemeinnützige Organisationen in ganz Kalifornien, die kostenlose Fertiggerichte an Medicaid-Patienten liefern, deren Fälle eine sehr spezifische, zugelassene Diät erfordern.

Vorerst wird das Pilotprogramm über die nächsten drei Jahre laufen und 1.000 Menschen, die an kongestiver Herzinsuffizienz leiden, 12 Wochen lang medizinisch zugeschnittene Mahlzeiten anbieten -Hausbesuche von registrierten Ernährungsberatern.

Als die Huffington Post weist darauf hin, dass medizinisches Fachpersonal vorschreibt, dass diejenigen, die an kongestiver Herzinsuffizienz leiden, nur etwa 2 mg Natrium pro Tag zu sich nehmen – eine Menge, die weniger als ein Teelöffel Salz ist. Das ist eine Herausforderung für jeden, geschweige denn für einen Patienten, der von einem begrenzten Einkommen lebt.

Das Programm, das Kalifornien in den nächsten drei Jahren 6 Millionen US-Dollar kosten wird, gewann an Fahrt, nachdem eine Studie veröffentlicht wurde, die den Erfolg einer gemeinnützigen Organisation verfolgte, die Mahlzeiten für chronisch kranke Einwohner von Philadelphia bereitstellt.

Die gemeinnützige Organisation heißt MANNA und ist eine von 27 Mitgliedsorganisationen der Food Is Medicine Coalition, einer Vereinigung gemeinnütziger Organisationen, die in 18 Bundesstaaten des Landes gesunde, ärztlich verordnete Mahlzeiten für Schwerkranke bereitstellen.

Die Forscher hinter der Studie verfolgten genau die medizinischen Kosten von MANNA-Kunden, die gezielte Mahlzeiten zu sich nahmen, und verglichen sie mit anderen einkommensschwachen Patienten mit ähnlichen Krankheiten, die keine kostenlosen Mahlzeiten erhielten.

Diejenigen, die die verordneten Mahlzeiten zu sich nahmen, hatten um mehr als 50 Prozent niedrigere monatliche medizinische Kosten. Auch die Fahrten ins Krankenhaus wurden drastisch gekürzt – ebenso wie die Aufenthaltsdauer im Krankenhaus selbst.

Noch wichtiger ist, dass die Studie ergab, dass diejenigen, die gesunde Mahlzeiten zu sich nahmen, mit 23 Prozent höherer Wahrscheinlichkeit von einem Krankenhausbesuch nach Hause zurückkehrten, als dass sie Langzeitpflege benötigten.

Bei Kochlicht, haben wir seit langem behauptet, dass der Verzehr gesunder Lebensmittel wichtig ist, um die Gesundheit zu erhalten und großen und kleinen Krankheiten vorzubeugen. Vorläufige Untersuchungen zeigen, dass die Arbeit der Mitglieder der nationalen Food Is Medicine Coalition dazu beitragen könnte, die Kosten des Medicare-Systems in Kalifornien zu senken, einem Bundesstaat, von dem die Huffington Post berichtet, dass er unter einer hohen Ernährungsunsicherheit und chronischen Krankheiten leidet.

Aber ein Rezept für eine gesunde Ernährung könnte der Bevölkerung in ganz Amerika helfen, eine ganze Reihe von medizinischen Problemen zu verhindern oder möglicherweise zu heilen – und könnte sogar dazu beitragen, die Gesundheitskosten zu senken. Vielleicht ist dies eine Idee, die von Angehörigen der Gesundheitsberufe auf allen Ebenen ernst genommen werden muss.

Klicken Sie hier, um weitere Informationen zum kalifornischen Pilotprogramm „Food is Medicine“ zu erhalten oder an eine der sechs gemeinnützigen Organisationen zu spenden, die Mahlzeiten für kranke Einwohner in ganz Kalifornien bereitstellen.


Finden Sie heraus, ob Ihr Arzt Zahlungen von Pharmaunternehmen entgegennimmt

Wenn Sie die Arztpraxis betreten und Klemmbretter und Stifte mit Markennamen von Medikamenten sehen, fragen Sie sich dann manchmal, wie viel Geld er oder sie von Pharmaunternehmen bekommt? Ab dieser Woche ist es jetzt nur noch einen Klick entfernt. An diesem Dienstag hat die Bundesregierung im Rahmen des Gesetzes über die Zahlung von Sonnenstrahlen für Ärzte als Teil des Gesetzes über erschwingliche Gesundheitsversorgung damit begonnen, Einzelheiten zu Zahlungen von Herstellern von Arzneimitteln und Medizinprodukten an Ärzte und Lehrkrankenhäuser für Werbevorträge, Beratung, Mahlzeiten, Reisen, Forschung und andere Aktivitäten.

Warum ist das wichtig?

Erstens zeigt die Forschung, dass diese Zahlungen die Ärzte bei der Wahl ihrer Behandlungen beeinflussen. Zweitens haben unsere nationalen Telefonumfragen immer wieder ergeben, dass eine große Mehrheit der Verbraucher besorgt über diese gemütlichen Beziehungen ist und der Meinung ist, dass Arzneimittelhersteller zu viel Einfluss auf die Entscheidungen der Ärzte haben, welches Medikament sie verschreiben. Unsere Umfragen haben auch ergeben, dass die Mehrheit der Verbraucher der Meinung ist, dass Ärzte ihre Patienten über Zahlungen informieren sollten, die sie von einem Unternehmen erhalten haben, dessen Medikamente sie verschreiben werden.

"Ein großer Interessenkonflikt liegt vor, wenn ein Arzt Zahlungen von einem Arzneimittel- oder Gerätehersteller akzeptiert hat, deren Produkte er dann verschreibt oder implantiert", sagt Marvin Lipman, M.D., Senior Medical Advisor von Consumer Reports. "Das Sunshine Act wird manchen peinlich und andere wütend machen, ist aber ein ausgezeichneter Schritt in Richtung Verbraucherschutz."

Fünf einfache Möglichkeiten, um festzustellen, ob Ihr Arzt Zahlungen von Pharmaunternehmen entgegennimmt.


Ärzte stehen zwischen kämpfenden Opioidpatienten und der Durchsetzung von Rezepten

Während Bundes- und Landesbehörden auf die erschreckende Rate von Todesfällen durch Drogenüberdosierung reagieren – hauptsächlich mit illegalen Opioiden wie Heroin und illegalem Fentanyl –, werden Ärzte, die behaupten, dass sie Opioide verantwortungsbewusst verschreiben, in die Razzia verwickelt. Dies ist ihre Seite der Geschichte der Opioidkrise und wie sie ihr Leben beeinflusst – und für einige ruiniert hat.

Dies ist der zweite einer dreiteiligen Serie über den Kampf der Nation zur Bewältigung ihrer lähmenden Opioidkrise und die unbeabsichtigten Opfer, die sie hinterlassen hat. Lesen Sie hier Teil 1: Während Ärzte Opioid-Verschreibungen auslaufen oder beenden, treiben viele Patienten zur Verzweiflung, Selbstmord.

Dr. Stephen Nadeau erhielt eine Verwarnung vom Krankenhaus in Gainesville, Florida, in dem er arbeitete.

Ihre Politik zur Verschreibung von Opioiden änderte sich, um über die bundesstaatlichen Richtlinien hinauszugehen, die auf die nationale Überdosiskrise abzielten, die Hunderttausende von Menschenleben gefordert hat.

Das Krankenhaus würde die Behandlung von Schmerzen mit Opioiden einstellen. Und jeder Arzt, einschließlich Nadeau, musste aufhören, sie zu verschreiben. Ärzte riskierten sonst den Verlust der Krankenhausaufnahmeprivilegien – und vielleicht sogar ihre Approbation.

In Helena, Mont., spürte Dr. Mark Ibsen die Hitze der staatlichen Gesundheitsbehörde – und der US-amerikanischen Drug Enforcement Administration (DEA) – wegen der hochdosierten Opioide, die er Patienten mit starken, chronischen Schmerzen verschrieb. Eine Anschuldigung, die von einem, wie er es als verärgerten Mitarbeiter bezeichnete, erhoben hatte, beschuldigte Ibsen, zu viel zu verschreiben.

Infolgedessen hat die staatliche Ärztekammer seine Lizenz ausgesetzt. Die DEA besuchte fünf Mal, sagte Ibsen und deutete an, dass er seinen Lebensunterhalt riskiert und im Gefängnis landen könnte, wenn er weiterhin verschreibt.

Beide Ärzte hielten sich daran und stellten die Verschreibung ein, wovon etwa 230 ihrer Patienten betroffen waren. Tragischerweise waren unter diesen mehrere, die Selbstmord begingen, sagten die Ärzte, als sie keinen anderen Gesundheitsdienstleister finden konnten, um die Schmerzen zu lindern.

Dies ist ein Szenario, das sich im ganzen Land abspielt, da Regierungsbehörden auf die erschreckende Rate von Todesfällen durch Drogenüberdosis reagieren, bei denen hauptsächlich illegale Opioide wie Heroin und illegales Fentanyl beteiligt sind. Ärzte, die behaupten, dass sie verantwortungsbewusst Opioide verschreiben, werden laut Dutzenden von medizinischen Dienstleistern, die von Fox News interviewt wurden, in die Razzia verwickelt, was wenig Raum lässt, um sowohl die Regeln einzuhalten als auch eine große Anzahl von Patienten, die legitimerweise chronisch und intensiv leiden, richtig zu behandeln Schmerz.

Einige Ärzte wie Ibsen und Nadeau entscheiden sich dafür, einfach keine legalen Opioide mehr zu verschreiben, da Versicherer, Apotheken und Behörden sie davor warnen, die 2016 von den Centers for Disease Control and Prevention (CDC) herausgegebenen Richtlinien zu überschreiten.

Unterdessen werfen andere Ärzte, Krankenschwestern und Ärzteverbände der Bundesregierung vor, sich in die Arzt-Patienten-Beziehung einzumischen und vereinfachende, politisch sinnvolle Lösungen zu verfolgen, die zig Millionen Amerikaner in Gefahr bringen.

„Die Regierung erlässt nicht nur Gesetze zur Behandlung von Patienten mit chronischen Schmerzen“, sagte Nadeau, Professor für Neurologie am College of Medicine der University of Florida, „sie nehmen uns auch erheblich die Fähigkeit, dies zu tun.“

KONTROVERSE DER CDC-LEITLINIEN

Kritiker an der Anwendung der Leitlinien von 2016 weisen darauf hin, dass sie nicht als Gesetz gedacht waren, sondern als Mittel zur Beratung von Hausärzten. Die CDC warnte ausdrücklich davor, die Opioidbehandlung bei Patienten, die sie bereits einnehmen, abrupt oder gewaltsam zu beenden, da die Gefahr eines Entzugs oder einer Schwächung besteht.

Mehr als 300 Angehörige der Gesundheitsberufe, darunter ehemalige Drogenzaren der Regierungen Clinton, Nixon und Obama, haben einen noch unveröffentlichten öffentlichen Brief an die CDC unterzeichnet, in dem sie trotz der „lobenswerten Ziele“ der Richtlinien.

„Innerhalb eines Jahres nach der Veröffentlichung der (CDC)-Leitlinie gab es Hinweise auf eine weit verbreitete Fehlanwendung einiger der Leitlinienempfehlungen“, heißt es in dem von drei Ärzten und einem Apotheker verfassten Brief. „Bald gerieten Kliniker, die höhere Dosen verschrieben, Apotheker, die sie verschrieben, und Patienten, die sie einnahmen, unter Verdacht.“

„Patienten mit chronischen Schmerzen, die stabil sind und wohl von Langzeit-Opioiden profitieren, sehen sich mit drakonischen und oft schnellen unfreiwilligen Dosisreduktionen konfrontiert“, heißt es in dem Brief weiter. „Oft werden alternative Schmerzbehandlungsoptionen nicht angeboten, von den Versicherern nicht abgedeckt oder nicht zugänglich … Folglich haben die Patienten nicht nur unnötiges Leid erlitten, sondern einige haben sich dem Selbstmord oder dem illegalen Drogenkonsum zugewandt. Andere haben vermeidbare Krankenhausaufenthalte oder medizinische Verschlechterungen erlebt.“

Andere argumentieren, dass viele Behörden den Haftungsausschluss der CDC missverstanden oder völlig ignoriert haben. Gesundheitsdienstleister, die keine Opiat-Schmerzmittel absetzen, setzen strenge Dosierungsgrenzen fest, selbst für chronische Schmerzpatienten, die aufgrund schwerer Erkrankungen oder der Art und Weise, wie sie Opioide hypermetabolisieren, mehr Medikamente benötigen. Viele, die dies tun, zitieren die CDC-Richtlinien und sagen, dass ihnen gesagt wurde, sie sollten sie befolgen – oder sie als eine Art Präventivschlag aufgreifen.

Die Regierung regelt nicht nur die Art und Weise, wie wir chronische Schmerzpatienten behandeln, sie nimmt uns auch erheblich die Möglichkeit, dies zu tun.

— Dr. Steve Nadeau, Professor für Neurologie am University of Florida College of Medicine

Dutzende von Schmerzpatienten haben Fox News erzählt, dass sie von Ärzten, die sie lange Zeit recht erfolgreich behandelten, aber Angst hatten, ihre Zulassung zu verlieren, nachdem sie förmlich ermahnt wurden oder von anderen Ärzten gehört hatten, die mit der Regierung in Konflikt gerieten, fallen gelassen oder gewaltsam reduziert wurden.

Meredith Lawrence, die mit ihrem Mann Jay in Tennessee lebte, während er nach einem Traktor-Anhänger-Unfall jahrzehntelang unter Schmerzen litt, erinnerte sich an die Hilflosigkeit, die sie empfand, als sie ihn litt, während seine Opioiddosis stark reduziert wurde.

Lawrence sagte, der Arzt, der ihn jahrelang erfolgreich behandelt hatte, war sich sehr klar über seine Entscheidung, die Dosierung zu reduzieren.

„Er sagte, die Lebensqualität meiner Patienten sei es nicht wert, meine Praxis oder meine Lizenz zu riskieren“, sagte sie Fox News. „Das werde ich nie vergessen.“

„Jay fühlte sich, als hätten sie ihn aufgegeben“, sagte sie und erinnerte sich daran, was ihren Mann schließlich dazu veranlasste, sich umzubringen. „Das war der Tag, an dem Jay aufgab. Er fühlte, dass der Arzt aufgab – und er gab auf.“

DEA ZIELSETZUNG „WORST OF THE WORST“

Ein Großteil der Opioid-Überdosis-Epidemie in den letzten Jahren geht auf illegale Drogen zurück, nicht auf legitime Verschreibungen. Aber mehr als ein Jahrzehnt der Überverschreibung – für einige aus Unwissenheit und für andere aus der Chance, große Gewinne zu erzielen – spielte eine wichtige Rolle, so die Bundesbehörden und andere, die sich mit dem Thema befasst haben.

Gesichert durch das, was einige Angeklagte absichtlich betrügerische Pharmaunternehmen waren, die darauf bestanden, dass Opioide nicht sehr süchtig machen, verschrieben einige Gesundheitsdienstleister großzügig, selbst für kleinere Eingriffe wie einen gezogenen Zahn oder nicht schwere orthopädische Verletzungen. Überdosierung führte zu höheren Tagesdosen oder einfach zu beschaffenden Nachfüllungen – mehr als benötigt wurden. Das, zusammen mit dem Diebstahl und Weiterverkauf von Opioiden von Menschen, die verschreibungspflichtig waren, legte den Grundstein für die Krise.

Die meisten verschreibenden Ärzte sagen, dass sie erkennen, dass viele Gesundheitsdienstleister bei der Verschreibung von Opioiden nicht umsichtig genug waren. Und viele Ärzte stellten fest, dass sie zuvor dafür kritisiert wurden, Schmerzen zu unterbehandeln. Medizinische Fakultäten widmeten dem Studium von Schmerz und Opioiden wenig Zeit, sagen sie auch.

„Ärzte und insbesondere Assistenzprogramme an medizinischen Fakultäten hätten mehr Verantwortung übernehmen sollen. Schmerzen sind die häufigste Erkrankung und eine der am schwierigsten zu behandelnden“, sagte Nadeau. „Und es [gab] Tablettenfabriken, die sich auf die Verschreibungen von Ärzten verlassen haben, und viele haben dies sehr verantwortungslos getan. Aber ich denke, viele sind mitfühlende Ärzte. Es ist ein Spiegel der Unzulänglichkeit ihrer Ausbildung, dass sie sich im Grunde selbst die Seile lernen mussten.“

John Martin, der Administrator der Diversion Control Division der DEA, sagte, ein überwältigender Prozentsatz der verschreibenden Ärzte habe sich an die Regeln gehalten. Von 1,6 Millionen Registranten, sagte er, seien weniger als ein Prozent „außerhalb des Gesetzes“ tätig.

Aber es gibt immer noch skrupellose Verschreiber.

„Denken Sie daran, dass bei der Opioid-Epidemie nur ein Praktizierender, der außerhalb des Gesetzes operiert, wirklich viele ernsthafte Konsequenzen haben kann. In einer kleinen Gemeinde kann es verheerende Folgen haben“, sagte Martin. "Sie jagen wirklich die schlimmsten der schlimmsten kriminellen Übertreter."

Martin sagte, die meisten verschreibenden Ärzte müssten sich keine Sorgen machen.

„Ärzte schreiben weniger Rezepte. Und das geht auf die Aufklärung mit den CDC-Richtlinien zurück", sagte er. "Es gibt eine neue und andere Sichtweise auf die Verwendung von Opioiden bei chronischen Schmerzen."

Aber das sehen Ärzte und Patienten nicht.

„Ärzte im ganzen Land haben Angst vor dem, was mir und anderen Ärzten passiert ist“, sagte Ibsen. „Wir verhaften keine Autohändler, wenn jemand Auto fährt und tödlich verunglückt.“

„Die Versorgungsstandards werden von einer Jury aus Personen ohne medizinische Ausbildung festgelegt“, fügte Ibsen hinzu. „Es ist eine sehr schlimme Situation. Wir spielen Whack-a-mole mit dem falschen Hammer.“

Denken Sie daran, dass bei der Opioid-Epidemie nur ein Arzt, der außerhalb des Gesetzes operiert, wirklich viele schwerwiegende Folgen haben kann. In einer kleinen Gemeinde kann es verheerende Folgen haben. [die DEA-Agenten] verfolgen wirklich die schlimmsten der schlimmsten kriminellen Übertreter.

— John Martin, DEA-Administrator der Abteilung für Umleitungskontrolle

DIE HERAUSFORDERUNG DES SCHMERZMANAGEMENTS

Die Behandlung von Schmerzpatienten ist für viele Mediziner zu einer undankbaren Aufgabe geworden. Es stünde auf dem Spiel, sagen sie, denn selbst diejenigen, die versuchen, die Opioidbehandlung ihrer kränksten Schmerzpatienten verantwortungsvoll zu verwalten, werden von Behörden oder Apothekern verfolgt.

Viele Ärzte sagen, dass sie Opioide als letzten Ausweg betrachten. Es sind sehr starke Medikamente, die oft starke Nebenwirkungen haben, die von Verstopfung, Übelkeit, Leberschäden und Atemproblemen reichen. Viele Schmerzpatienten sagten in Interviews, dass sie sie anfangs nur ungern einnehmen wollten und dies schließlich erst nach dem Versagen anderer Behandlungen und Operationen taten.

„Wenn wir eine gute Alternative zu Opioiden hätten, wäre jeder Arzt an vorderster Front, um das zu verschreiben“, sagte Dr. Lynn Webster, Vizepräsidentin von PRA Health Sciences und ehemalige Präsidentin der American Academy of Pain Medicine.

In einer kürzlich vom North Carolina Medical Board durchgeführten Umfrage unter seinen Lizenznehmern gaben 43 Prozent von 2.661 Befragten an, dass sie keine Opioide mehr verschreiben. Sie führten ihre Entscheidung auf die Sorge zurück, in Schwierigkeiten zu geraten.

Patienten beschwerten sich beim Board, dass Ärzte sie abgeschnitten hätten, und wiesen auf die CDC-Richtlinien oder eine Initiative des Boards hin, die darauf abzielte, gegen Gesundheitsdienstleister vorzugehen, die hohe Dosen von Opioiden verschrieben hatten oder bei denen innerhalb eines Jahres zwei oder mehr Patienten an Überdosierungen starben .

Und von 3.000 Ärzten, die kürzlich auf eine landesweite Umfrage des SERMO-Ärztenetzwerks für BuzzFeed News geantwortet haben, gaben 70 Prozent an, dass sie die Verschreibung von Opioiden drastisch reduziert oder ganz eingestellt haben. Die Hauptgründe waren laut BuzzFeed „zu viele Probleme und Risiken“, „ein besseres Verständnis der Risiken von Opioiden“ und die Angst, „in Schwierigkeiten zu geraten“.

Eine weitere von der Physicians Foundation in Auftrag gegebene Umfrage ergab, dass etwa 70 Prozent von fast 9.000 Ärzten landesweit weniger Opioide verschreiben.

In Nevada, wo so viele Ärzte aufhörten, Schmerzpatienten zu nehmen, nachdem der Staat strenge Opioid-Verschreibungsregeln eingeführt hatte – was die erforderliche Dokumentationspflicht erhöhte – haben Ärzte wie Dan Laird jetzt eine sechsmonatige Warteliste.

„Wir weisen jeden Tag Patienten ab“, sagte Laird, der letztes Jahr Patienten einpassen konnte, kurz nachdem sie einen Termin vereinbart hatten. "Es ist herzzerreißend, aber viele können keine Ärzte finden."

Viele Schmerzpatienten erzählten Fox News, dass sie, nachdem sie von ihren Schmerzärzten gewaltsam abgebaut oder verlassen wurden, einen Großteil ihrer Funktionsfähigkeit verloren haben. Viele sagten, sie hätten Selbstmordpläne geschmiedet.

„Ich habe von – entweder per E-Mail oder durch Beiträge in meinen Blogs – in den letzten zwei Jahren von etwa 1.000 Menschen gehört, denen Schmerzmittel verweigert wurden oder die gezwungen wurden, ihre Dosis drastisch zu reduzieren, die den Wunsch geäußert haben, zu sterben oder Selbstmord zu begehen“, sagte Webster sagte.

Kate Nicholson, eine ehemalige Bundesanwältin, die ihrer Opioidbehandlung zuschreibt, dass sie nach Jahren der Bettlägerigkeit funktionieren kann, sagte: „Wir schauen nur auf die Versorgung und schneiden Menschen ab, die die Medikamente nicht missbrauchen. Es machte den Unterschied in der Welt, ich konnte wegen Nervenschäden nicht sitzen, stehen oder gehen. Ich wurde von Bettlägerigkeit und völliger Funktionsunfähigkeit zu meiner Arbeit als Staatsanwalt.“

WARNUNGEN, Razzien und Verhaftungen

Gesundheitsdienstleister, die Opioide verschreiben, insbesondere für Patienten mit starken chronischen Schmerzen, befinden sich auf dem Radar vieler Quellen – Apotheker, staatliche Ärztekammern, Versicherer und Strafverfolgungsbehörden.

In einer Rede über die nationale Epidemie der Todesfälle durch Überdosis im März sagte Präsident Trump: „Egal, ob Sie ein Händler oder Arzt oder Menschenhändler oder ein Hersteller sind, wenn Sie gegen das Gesetz verstoßen und diese tödlichen Gifte illegal verkaufen, werden wir Sie finden, wir werden verhaften Sie, und wir werden Sie zur Rechenschaft ziehen.“

Aber die rote Linie, die Disziplinarmaßnahmen auslöst, ist oft inkonsistent und undeutlich. Die CDC ist der Ansicht, dass die Vorteile eines Opioids die Risiken überwiegen, wenn es Schmerzen und Funktion um mindestens 30 Prozent verbessert. Ärzte sagen jedoch, dass diese Faktoren selten berücksichtigt werden, wenn Behörden Verschreibungsmuster überprüfen.

Häufiger sind es große Mengen an Opioiden und hohe Dosen – Statistiken in einer Tabelle oder Tabelle, ohne den Kontext des Gesundheitszustands eines Patienten –, die disziplinarische Maßnahmen nach sich ziehen können.

Am 2. November veröffentlichte Dr. J. Julian Grove auf Twitter einen Brief, den sein Büro in Phoenix von Walgreens erhalten hatte. Grove sagte, er wolle Patienten mit chronischen Schmerzen „einen Einblick in die verschleierten Bedrohungen“ geben, die Gesundheitsdienstleister, die Schmerzen behandeln, heutzutage erhalten.

In dem Brief heißt es: „Walgreens hat festgestellt, dass Sie möglicherweise Rezepte für Opioide ausgestellt haben, die die CDC-Richtlinien überschreiten.“

Es hieß, Walgreens habe das Recht, die Ausstellung eines Rezepts abzulehnen, das nicht den Richtlinien entspricht, und fügte hinzu: „Walgreens-Apotheker können die zuständigen Aufsichtsbehörden benachrichtigen, wenn Rezepte abgelehnt werden.“

"Ich bin ein zertifizierter Anästhesist und Schmerzspezialist, der komplexe Schmerzen und Krebsschmerzen immer mit einem umfassenden Ansatz behandelt", sagte er. "Beleidigend."

Auf die Frage nach Walgreens Druck auf die verschreibenden Ärzte, die CDC-Richtlinien zu befolgen, sagte Unternehmenssprecher Phil Caruso gegenüber Fox News in einer Erklärung: „Als wichtiger Kontaktpunkt für Patienten im Gesundheitswesen des Landes kommunizieren wir regelmäßig mit den verschreibenden Ärzten, um die sichere und effektive Abgabe von Medikamente im besten Interesse unserer Kunden . Die Bekämpfung der Opioid-Epidemie erfordert, dass alle Parteien, darunter führende Persönlichkeiten in der Gemeinschaft, Ärzte, Pharmahersteller, Händler, Apotheken, Versicherungsunternehmen, PBMs (Pharmacy Benefit Manager) und Aufsichtsbehörden, eine Rolle spielen und die Bemühungen koordinieren.“

Die US-Staatsanwaltschaft in Atlanta teilte im Oktober mit, dass dort rund 30 Ärzte wegen der Verschreibung von Opioiden in größeren Mengen und Dosen als andere angeklagt seien. Die Staatsanwälte legten den Abmahnungsschreiben die CDC-Richtlinien bei.

US-Staatsanwalt B. Jay Pak nannte diese Ärzte „Ausreißer“ und fügte hinzu, dass die Warnschreiben auf „atypische Praktiken“ hinweisen sollten. Bezeichnenderweise sagte Pak, dass die Ärzte möglicherweise nichts falsch gemacht haben.

„Unser Plan ist es, die Auswirkungen dieser Krise in unserer Gemeinschaft strategisch zu reduzieren, indem wir ausreißerische Verschreiber darüber informieren, dass ihre Opioid-Verschreibungsgewohnheiten nicht den akzeptierten Standards oder den Verschreibungsgewohnheiten ihrer Kollegen entsprechen“, heißt es in einer Erklärung der Agentur. „Durch diese und andere Initiative ist es das Ziel des Justizministeriums, die Opioid-Verschreibungen in den nächsten drei Jahren um ein Drittel zu reduzieren.“

Besonders verschreibende Ärzte fürchten sich davor, ins Fadenkreuz der DEA zu geraten, die die Erlaubnis zur Herstellung, zum Vertrieb und zur Abgabe von kontrollierten Substanzen widerrufen kann. Die Agentur eröffnet jährlich etwa 1.500 neue Opioid-Fälle und nimmt mehr als 2.000 Festnahmen vor. Zu den Festnahmen gehören DEA-Registrierte, Arzt-Shopping-Patienten und verschreibungspflichtige Fälschungsringe.

Martin, der DEA-Administrator, sagte, dass Maßnahmen gegen verschreibende Ärzte nicht willkürlich ergriffen werden.

"Wenn wir so etwas wie einen Arzt untersuchen, der möglicherweise zu viel verschreibt, wissen Sie, weil wir keine Ärzte sind, werden wir im Laufe unserer Untersuchung medizinische Experten hinzuziehen", sagte Martin. „Wir werden versuchen, so genannte Informationen über das verschreibungspflichtige Arzneimittelüberwachungsprogramm zu erhalten, und das sind Informationen, die die Bundesstaaten auf ihrer Ebene haben und die zeigen, wie viele Rezepte von einem Arzt für einen Patienten ausgestellt und in einer bestimmten Apotheke ausgefüllt werden.“

„Also versuchen wir, uns das Zeug anzuschauen und gehen dann vielleicht zu dieser Apotheke und machen eine Inspektion und schauen uns ihre Unterlagen an und sehen einfach, ob da noch etwas ist, und dann werden wir dem nachgehen“, sagte er.

Etwa 800 verschreibende Ärzte geben jedes Jahr ihre DEA-Registrierung – eine Art Lizenz – ab, wenn die Behörde eine Untersuchung einleitet. DEA-Untersuchungen können die Beschlagnahme von Vermögenswerten und Krankenakten beinhalten. In einigen Fällen kann dies zum Bankrott führen, sagten Ärzte, was viele dazu veranlasste, ihre Opioid-Verschreibungsrechte aufzugeben, anstatt einen Kampf gegen eine gigantische Regierung zu führen.

Ibsen war Notarzt in Montana, als er - wie er sagt - ein "Unfall-Schmerzarzt" wurde, der "Schmerzflüchtlinge" aufnahm, deren Ärzte festgenommen worden waren. Viele Patienten seien sehr krank und litten unter starken chronischen Schmerzen, sagte Ibsen und fügte hinzu, dass er viele Patienten auf niedrigere Dosen entwöhnen konnte.

Ibsen sagte, er sei zum Ziel der staatlichen medizinischen Untersuchungskommission geworden, nachdem ein von ihm entlassener Angestellter eine Beschwerde eingereicht hatte, in der er sagte, er habe zu viel verschrieben. Seine Lizenz wurde ausgesetzt, aber schließlich wieder eingesetzt – nach vier Jahren. Aber er beschloss, nach fünf Besuchen der DEA keine Opioide mehr zu verschreiben.

„Sie waren sehr vage“, sagte er über die DEA-Agenten. "Sie sagten: 'Sie riskieren Ihre Freiheit, indem Sie Patienten wie diesen verschreiben.' Ich sagte 'Patienten wie was?' Sie sagten: 'Patienten, die die Pillen verkaufen könnten.'"

„Ärzte nehmen Plädoyer-Deals an, weil sie nicht ins Gefängnis wollen“, sagte Ibsen, der nicht angeklagt wurde. „Sobald sie einen Arzt festgenommen haben, beschlagnahmen sie alle ihre Krankenakten. Ein Arzt kann kein Einkommen mehr machen. Sie beschlagnahmen Ihr Vermögen und können sich keinen Anwalt leisten.“

Ibsen überwies Patienten an einen prominenten Schmerzarzt in Kalifornien, Dr. Forrest Tennant, der dafür bekannt wurde, Menschen von anderen Ärzten abgeschnitten zu haben. Tennant forschte seit Jahren nach nicht-opioiden Alternativen.

Dann durchsuchte die DEA Tennants Büro. Die Behörde hat ihn nie angeklagt, aber auch er hat es aufgegeben, Opioide zu verschreiben.

„Es ist unmoralisch und unsicher, einen Patienten gewaltsam zu reduzieren oder zu verlassen“, sagte Tennant, zu dessen Patienten auch Patienten mit unheilbaren Krankheiten gehörten. „Manche Ärzte geben diesen Patienten keine Entzugsmedikamente. Wer ist denn der schlimmste Täter? Die CDC, die DEA, die US-Anwälte, die Ärzte schließen, oder die Ärzte, die Patienten verlassen?“

Eine Tennant-Patientin, Jennifer Adams, eine ehemalige Polizistin aus Montana, die von Ibsen behandelt worden war, starb im April an einem selbst zugefügten Schuss, nachdem die kalifornische Arztpraxis von der DEA durchsucht worden war.

Tennant sagte, er respektiere die Idee, dass „die DEA das Recht und die Verantwortung hat, Nachforschungen anzustellen“.

"Aber da ich hohe Dosen verwendet habe, sagten sie, meine Patienten würden eine Überdosis nehmen und sterben", sagte Tennant. „Ich habe lange geübt, ich hatte keine einzige Überdosis. Ich habe Patienten Tausende von Opioid-Äquivalenten gegeben. Ich weiß, wie Patienten überwacht werden sollten.“

Dr. Lesly Pompy war einer der wenigen Schmerzmediziner in einem ländlichen Teil von Michigan, der bis zu 1.500 tätig war, von denen die meisten von anderen Ärzten überwiesen wurden, die ihre chronischen Erkrankungen nicht behandeln konnten. Er ist seit 1995 Schmerzspezialist und hat viele Stunden gearbeitet, manchmal ging er in die Notaufnahme eines Krankenhauses, wenn er gerufen wurde, um einem Patienten mit starken Schmerzen zu helfen. Manchmal versuchte er es mit Nervenblockaden, manchmal mit Opioiden.

Am 26. September 2016 erhoben etwa 25 Polizeibeamte Pompys Büro im ProMedica Monroe Regional Hospital.

„Es gab DEA-Agenten, Bezirks- und lokale Polizei, sie hatten alle in meinem Wartezimmer und die in meinem Büro arbeiteten, hoben die Hände. Kinder weinten. Über dem Gebäude war ein Hubschrauber. Es war wie eine Szene aus einem Jason-Bourne-Film", sagte er.

Pompy wurde von 2012 bis 2016 wegen illegaler Verteilung von verschreibungspflichtigen Medikamenten und Gesundheitsbetrug angeklagt. Eine Bundesjury hat ihn diesen Sommer in 37 Fällen angeklagt. In der Anklageschrift heißt es, Pompy habe illegal etwa 10 Millionen Dosierungseinheiten kontrollierter Substanzen verschrieben, die nicht in den Bereich der üblichen Praxis fielen. Ihm wurde auch vorgeworfen, Ansprüche bei Versicherern unangemessen geltend gemacht zu haben.

Pompy bestreitet die Anschuldigungen und behauptet, dass er zur Zielscheibe geworden sei, weil er große Mengen Opioide verschrieben habe, einige davon an Patienten mit starken Schmerzen, die hohe Dosen benötigen.

„Der Schaden, den die Verbreitung des Opioid-Vertriebs unserer Gemeinschaft, wie vielen in den Vereinigten Staaten, zugefügt hat, war verheerend“, sagte US-Staatsanwalt Matthew Schneider veröffentlichten Berichten zufolge. „Es ist besonders beunruhigend, wenn der Händler ein Mediziner ist.“

Pompys ehemalige Patienten und einige ehemalige Mitarbeiter haben zu ihm gestanden und gesagt, dass er zum Sündenbock gemacht wird. Ehemalige Patienten haben Kundgebungen abgehalten und eine Facebook-Gruppe gegründet, um ihn zu unterstützen.

Janet Zureki, eine ehemalige Patientin von Pompy, sagte, dass – wie so oft nach der Verhaftung eines verschreibenden Arztes – die Patienten in der Schwebe gelassen wurden und sich bemühen mussten, einen anderen Schmerzarzt zu finden. "Nach der Razzia und er nicht mehr verschreiben konnte, wurden alle ihre Medikamente gefährlich abgeschnitten, einschließlich mir", sagte sie. „Ich habe drei Monate gebraucht, um einen anderen Schmerzarzt zu finden, und sie haben mir eine niedrigere Medikamentendosis verschrieben. Während dieser drei Monate musste ich auf Medikamente verzichten und einen Entzug durchmachen.“

"Als Arzt fand ich ihn sehr mitfühlend und er führte auch ein enges Schiff", sagte sie. „Ich war in seinem Büro und habe gehört, wie er jemanden ansprach, der seine Medikamente nicht richtig einnahm, also weiß ich, dass er dafür nicht stand. Er hat unermüdlich daran gearbeitet, den Menschen in unserer Gemeinde zu helfen“, sagte sie.

ÄRZTE Klagen über das Weggehen

Nadeau ist fassungslos, dass er die Behandlung seiner Schmerzpatienten einstellen muss, von denen mindestens einer durch Selbstmord starb. Und er sagte, die Entscheidung seines Krankenhauses, die Arbeit mit Opioiden einzustellen, sei keineswegs einzigartig.

Krankenhäuser sehen Opioide zunehmend als Belastung an, eine Überdosis kann sie in einen Rechtsstreit bringen, sagte er. Aber er ringt damit, dass es Menschen gibt, denen er nicht mehr helfen kann.

„Ich kann meine Patienten nicht umfassend betreuen, also Schmerzen, Depressionen, Schlafprobleme, Angstzustände und andere Probleme behandeln“, sagte Nadeau. „Bei Patienten mit chronischen Schmerzen gibt es fast immer viele Probleme.“

Nadeau wandte sich an andere Ärzte, um zu sehen, ob sie seine Schmerzpatienten nehmen würden.

„Es war extrem schwierig, Ärzte zu finden, die eine umfassende Schmerztherapie anbieten“, sagte er. „Ich mache Ärzten nicht dafür verantwortlich, dass sie zu Tode erschrocken sind und die CDC-Richtlinien verschrieben haben, aber ich mache [einige von] ihnen dafür verantwortlich, Patienten schlecht zu behandeln.“

Ibsen seinerseits behandelt Patienten mit medizinischem Marihuana. Ibsen sagte, er habe sich immer bemüht, Patienten, die Opioide einnehmen, dazu zu bringen, einer Reduzierung zuzustimmen, und etwa 80 Prozent taten dies, wobei sie häufig medizinisches Cannabis verwendeten. Für die anderen seien Opioide die beste Behandlung, sagte Ibsen. Er versteht die Gefahr der Überdosis-Epidemie nur zu gut.

"Mein Neffe ist im Sommer an einer Überdosis Heroin gestorben", sagte er. "Aber die Inhaftierung von Ärzten wird die Suchtkrise nicht lösen."

„Ärzte tun zwei Dinge – wir retten Leben und wir lindern Leiden. Wenn wir jetzt nicht bereit sind, Leiden zu lindern, worum geht es dann?“


Bekommt Ihr Arzt Drogenrückschläge?

Die Praxis von Medikamenten-Kickbacks an Ärzte ist ein wichtiger Grund für die ständig steigenden Preise von Medikamenten und das enorme Problem der Erschwinglichkeit von Medikamenten.

Diese Praxis des Drogen-Kickbacks ist nicht nur äußerst unethisch, sondern gefährdet auch Ihre Gesundheit und die Gesundheit Ihrer Angehörigen, insbesondere wenn diese im Krankenhaus liegen und aufgrund einer schweren Krankheit anfällig für Ausbeutung sind.

Gesetze, die 2013 in Kraft traten, verpflichteten alle Pharmaunternehmen, ihre Zahlungen an Ärzte offenzulegen. Dies reicht jedoch nicht aus, da Ärzte, die nach ihren Drogen-Kickbacks befragt werden, in der Regel voreingenommene Informationen melden, die ihre Patienten bereitwillig glauben.

Sarah, die Ökonomin für gesundes Haus

Sarah Pope ist seit 2002 Gesundheits- und Ernährungspädagogin. Sie ist a summa cum laude hat einen Abschluss in Wirtschaftswissenschaften der Furman University und einen Master-Abschluss der University of Pennsylvania.

Sie ist Autorin von drei Büchern: dem Bestseller Bringen Sie Ihre Fette in Ordnung, Traditional Remedies for Modern Families, und Living Green in an Artificial World.

Her mission is dedicated to helping families effectively incorporate the principles of ancestral diets within the modern household. She is a sought after lecturer around the world for conferences, summits, and podcasts.

Sarah was awarded Activist of the Year in 2010 at the International Wise Traditions Conference, subsequently serving on the Board of Directors of the nutrition nonprofit the Weston A. Price Foundation for seven years.

Her work has been covered by major media including USA Today, ABC, NBC, and many others.


Teaching respect

As with all bias, change in this realm doesn&rsquot happen overnight, and it requires hard work, which medical schools are increasingly taking on to help their graduates offer more sensitive care. Stanford University Medical School&rsquos Educators-4-Care curriculum requires all students to take multiple Implicit Association Tests, which reflect their unconscious biases regarding any number of factors, including age, race, weight, and gender. The program then trains them to slow down their thinking and use other tools to question their assumptions in the moment and mitigate their biases.

The University of California at San Francisco School of Medicine puts first-year med students in a course called Differences Matter Orientation that focuses on communicating with patients around identity. Students also learn to look at disease in the context of societal factors such as the inability to access healthy food and communities in which gender, race, or substance abuse can be an obstacle to care.

&ldquoMost, if not all, people go into medicine to help others, and yet there are a number of patients having negative experiences of shaming. There&rsquos clearly a disconnect. Our curriculum aims to mitigate beliefs that might contribute to a lapse in behavior or communication,&rdquo says John Davis, M.D., associate dean for curriculum at UCSF School of Medicine. Other schools, such as Harvard, work on doctor-patient skills by focusing on sensitivity and empathy, which tend to decrease during residency training.

But educators and advocates admit that they have more work to do. &ldquoIt&rsquos not enough to just teach it in medical school,&rdquo says Fidencio Saldana, M.D., dean of students for HMS. &ldquoWe must integrate bias training across the continuum in residency programs, licensing boards, and hospital settings&mdashgiving doctors a booster shot, so to speak.&rdquo


VERWANDTE ARTIKEL

This 'classic' term stands for 'get [them] out of my emergency room.' It has been used in hospitals for decades and is familiar to just about every doctor working, Dr Muennig says.

The acronym is a sort of catch-all term for any of the kinds of patients doctors don't want to deal with.

'There's a certain level of discrimination against the chronically ill, and that's where GOMER comes from,' says Dr Muennig.

In a recent interview with Daily Mail Online, he also said that this term is often used particularly to describe people who physicians suspect are hunting for pain medication.

Patients may return to the hospital week after week - or even day after day - for a variety of legitimate or illegitimate reasons, earning them the title 'frequent fliers,' but certainly no points from doctors.

Chronically ill patients with conditions like diabetes must make regular appointments for dialysis.

Other patients become common faces in emergency rooms and clinics because of their hypochondriacs tendencies, constantly sure that they are gravely ill.

Still other patients may just be looking for a drug fix, coming in with complaints of chronic pain, or in hopes that the physicians on shift will be more willing to prescribe than yesterday's were.

'It's most often used to talk about people with severe diseases like diabetes, or renal failure and diabetes,' says Dr Muennig.

Doctors use this cruel acronym for 'funny looking kid' to describe 'those babies who are "syndromic" or [we can tell] something is wrong with them based on how they look,' a Chicago doctor told Daily Mail Online.

Children born with any of the three trisomies - genetic mutations that cause there to be an extra copy or partial copy of a chromosome - often have distinct appearances.

These disorders include Down syndrome, which is typified by a flattened face, smaller head and ears than normal and upward slanting eyes.

Doctors also use the FLK to describe babies that don't have a clear diagnosis, but whose 'abnormal' appearance suggests that there may be something wrong with them.

Not to be confused with the dance style, doctors use 'crumping' when they have a patient that is 'crashing, but not aggressively,' the Chicago doctor told Daily Mail Online.

The phrase is synonymous to 'circling the drain.' Rather than their organs suddenly failing - or crashing - these patients are deteriorating quickly, and often don't have much chance for survival.

'I don't think it's necessarily harmful to say "crumping" or "frequent flier,"' a New York-based doctor said, 'but I'm very careful as a physician to not use those words in earshot of a family, that would be strongly unprofessional.'

Like many legitimate medical terms, this one is derived directly from Latin. 'Dolores' translates to pain so this 'literally means total body pain,' the doctor says.

The phrase is most often used between doctors, to describe a patient, as in, 'I have a total body dolores in room 109.'

He says he's seen this term used commonly to describe Latino patients in particularly. 'These patients can be very nervous,' he says, in part because English is often their second language, making the hospital and medical-speak even more frightening, 'and their anxiety manifests physically.'

Slang is used 'commonly with people of color, people using drugs,' he says. More common phrases like '"crack head" are commonly heard on the ward too.'

Although 'doloroes' means pain in Latin, a rather medical language, it means the same thing in Spanish, as well as being a woman' name. This all adds up to maximize confusion for patients.

A patient earns the title 'status dramaticus' when they are a '10/10 [for pain] always, although they look fine,' the Chicago doctor says.

'This is someone that wails shrieks, howls so loudly you can hear them from the hallways. Everything hurts and they make sure you know about it,' he says.

The problem with doctors using terms like status dramaticus, says Dr Alex Green, 'is that they're dealing with people who are sick, physically and sometimes mentally and these [dismissals] can be more directly harmful.'

The acronym for 'wealthy white woman syndrom ' is 'actually bad because it's a term that is used when you're frustrated at specific patients and dismissing their symptoms,' says Dr Lisa Wang, a psychiatry resident in New York.

Research has documented that physicians are more likely to take women's pain less seriously than they would a man's. There is a widely held belief - though studies turn up mixed results - that women's bodies are designed for childbirth and their pain thresholds are higher.

A 2008 study from the National Institutes of Health also found that women wait 16 minutes longer to be seen in an emergency room than men do.

'As medical providers, on an unspoken level, I think [using these terms] is a coping mechanism, to make light of really difficult situations,' Dr Wang says.

Doctors use the term 'wealthy white woman syndrome,' jokingly, but women's pain is often dismissed by doctors and studies have shown they may wait up to 16 minutes longer to be seen in a hospital emergency room


Doctors tally COVID-19’s toll on hospitalized patients: ‘It’s costly and it’s deadly’

A new study of nearly 200,000 adults hospitalized with COVID-19 in hundreds of medical centers across the U.S. found that the oldest patients were 19 times more likely to die than the youngest patients.

Overall, death rates declined significantly over six months — an encouraging sign that as health workers learned more about the disease, they got better at keeping sick patients alive.

The findings, published Friday in the journal JAMA Network Open, offer a broad view of the mark the coronavirus has left on a wide swath of Americans.

“It’s a debilitating disease it’s costly and it’s deadly,” said Dr. Ninh Ngyuen, a gastrointestinal surgeon at UC Irvine Medical Center who led the study. “But the bright outlook is it has improved since the initial surge in March and April.”

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Using a nationwide clinical database, Nguyen and his colleagues analyzed records for 192,550 adults hospitalized with COVID-19 who were discharged from 555 medical centers across the country.

A little over half (52.5%) of the patients were men, and 43.3% were white.

Dr. Safiya Richardson, an internist at the Donald and Barbara Zucker School of Medicine at Hofstra/Northwell in New York, pointed out that nonwhite people appeared to make up a disproportionate share of the hospitalized patients in the study.

“This supports lots of evidence so far that people of color are more likely to contract and have severe cases of COVID,” said Richardson, who was not involved in the new study but conducted a similar, smaller one in New York earlier in the pandemic.

Many of the hospitalized patients already suffered from health conditions such as diabetes (38.4%) and obesity (27.4%), which make people more vulnerable to a severe case of COVID-19. The majority of patients also suffered from hypertension (61.5%), a chronic health condition that might be a risk factor for severe COVID-19, according to the Centers for Disease Control and Prevention.

By putting homeless people in hotels for isolation or quarantine, San Francisco freed up hospital space for patients with serious cases of COVID-19.

Of all patients admitted to a hospital between March 1 and Aug. 31, 28.9% received treatment in the intensive care unit. Of the patients who were admitted to the ICU, 27.8% died.

The median hospital stay for patients who didn’t need intensive care was six days, with a median cost of $10,520 per admission. For patients who ended up in the ICU, the median hospital stay was 15 days, with a median cost of $39,825.

Overall, 13.6% of the COVID-19 patients died during their first hospitalization, but Nguyen said that figure climbed to 16.6% when patients who were transferred to hospice care were factored in.

Though hospice patients may die weeks or months after leaving the hospital, they should still be taken into account, said Dr. David Asch, an internist at the University of Pennsylvania who was not involved in the new research.

“We were sending a lot of people to hospice, which means you think they’re going to die,” Asch said. “A lot of these people weren’t going to be hospice candidates, except for COVID.”

The risk of death in hospitals fell significantly over the study’s six-month period, declining from 22.1% in March to 6.5% in August. That’s probably because treatments and practices improved as doctors and nurses gained experience with caring for COVID-19 patients, Nguyen said.

After 90 days, the immunity developed in response to a coronavirus infection is about as protective as a COVID-19 vaccine, according to a new study.

As has been made devastatingly clear during the pandemic, elderly people were the most vulnerable to dying of COVID-19: Among the 12,644 hospitalized patients between the ages 18 and 29, 179 (or 1.4%) died. Meanwhile, among the 31,135 hospitalized patients who were 80 or older, 8,277 (or 26.6%) died.

Richardson praised the study for providing a “bigger picture” of the patterns among hospitalized COVID-19 patients. She also added that she would have liked to see how the number and percentage of hospitalized patients in each age group changed over time.

“When reflecting on the nationwide public health data and the decreased overall mortality from COVID compared to total case rates, we think a part of this is that more young people have gotten it,” Richardson said in an email. “It would have been nice to see if that played out in their data and [if] the percent of younger people admitted to hospitals with COVID increased over time.”

Asch said it would have been useful to see how these mortality rates varied among hospitals, given that the death rates between hospitals can be dramatically different, as his previous work showed.

“Some hospitals are going to keep you alive better than others,” he said.

That’s not to mention that different regions — and thus, the hospitals within them — experienced the surge differently.

“New York City in March is different from Wichita in March,” Asch said. “New York City in March was getting hammered and probably learned a lot from that.”

Just one dose of the Pfizer-BioNTech vaccine was 60% to 70% effective at preventing symptomatic COVID-19 disease in people age 70 and older, a new report says.

When it comes to patient care, there are some factors that affect a patient’s risk of death that doctors can’t change, Asch pointed out. They can’t change the point in the pandemic at which patients get sick, for instance, and they can’t change a patient’s age.

But as researchers gather more information about the nature of COVID-19, he said, they might be able to use large data sets like this to figure out what factors they can change to improve a patient’s chances of survival.

Were the patients who were more likely to live given aspirin? Were they put in rooms with windows? What was it that helped?

“To the extent that their data could be used to tease apart what are the actionable clinical determinants of differential survival, that would be great,” he said.

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Working to Reduce Medication Errors

A medication error is defined as "any preventable event that may cause or lead to inappropriate medication use or patient harm while the medication is in the control of the healthcare professional, patient, or consumer,” according to the National Coordinating Council for Medication Error Reporting and Prevention.

Medication errors can occur throughout the medication-use system. Such as, when prescribing a drug, upon entering information into a computer system, when the drug is being prepared or dispensed, or when the drug is given to or taken by a patient.

The U.S. Food and Drug Administration (FDA) receives more than 100,000 U.S. reports each year associated with a suspected medication error. FDA reviews the reports and classifies them to determine the cause and type of error. The reports come from drug manufacturers, and healthcare professionals and consumers through MedWatch, the Agency's safety information and adverse event reporting program. Serious harmful results of a medication error may include:

  • Tod
  • Life threatening situation
  • Hospitalization
  • Behinderung
  • Birth defect.

Looking for ways to reduce medication errors

FDA looks for ways to prevent medication errors. Before drugs are approved for marketing, FDA reviews the drug name, labeling, packaging, and product design to identify and revise information that may contribute to medication errors. For example, FDA reviews:

  • Proposed proprietary (brand) names to minimize confusion among drug names. With the help of simulated prescriptions and computerized models, FDA determines the acceptability of proposed proprietary names to minimize medication errors associated with product name confusion.
  • Container labels to help healthcare providers and consumers select the right drug product. If a drug is made in multiple strengths – e.g., 5 mg, 10 mg, and 25 mg, – the labels of those three containers should be easy to differentiate. The label design may use different colors or identify the strength in large bold numbers and letters.
  • Prescribing and patient information to ensure the directions for prescribing, preparing, and use are clear and easy to read.

After drugs are approved for marketing in the United States, FDA monitors and evaluates medication error reports. FDA may require a manufacturer to revise the labels, labeling, packaging, product design or proprietary name to prevent medication errors. FDA may also issue communications alerting the public about a medication error safety issue, by way of Drug Safety Communications, Drug Safety Alerts, Medication Guides and Drug Safety Podcasts.

FDA collaborates with external stakeholders, regulators, patient safety organizations such as the Institute for Safe Medication Practices (ISMP), standard-setting organizations such as the U.S. Pharmacopeia, and researchers to understand the causes of medication errors, the effectiveness of interventions to prevent them, and to address broader safety issues that may contribute to medication errors.

Getting the right drug to the right patient

FDA also put into place rules requiring barcodes on certain drug and biological product labels. Barcodes allow healthcare professionals to use barcode scanning equipment to verify that the right drug -- in the right dose and right route of administration -- is being given to the right patient at the right time. This system is intended to help reduce the number of medication errors that occur in hospitals and other healthcare settings.

FDA has published several guidances to help manufacturers design their drug labels, labeling, packaging, and select drug names in a way to minimize or eliminate hazards that can contribute to medication errors. For example, in 2016, FDA issued a final guidance titled, Safety Considerations for Product Design to Minimize Medication Errors. To avoid errors and encourage safe use of drugs, the guidance recommendations include:

  • Tablets and other oral dosage forms should have distinct and legible imprint codes so healthcare providers and consumers can verify the drug product and strength.
  • Oral syringes and other dosing devices co-packaged with a liquid oral dosage form should be appropriate for the doses to be measured. Dosing errors have been reported when an oral syringe is labeled in milligrams but the dose is prescribed in milliliters.
  • The package design should protect the consumer against incorrect use. Medications applied to the skin (topical) should not be packaged in containers that look like the containers usually associated with eye, ear, nasal, or oral products. Similar looking containers have resulted in people putting a topical product in the eye, ear, nose, and mouth.

Over-the-counter and prescription drug labeling

According to a Harris Interactive Market Research Poll conducted for the National Council on Patient Information and Education and released in January 2002, consumers tend to overlook important label information on over-the-counter (OTC) drugs. In response to that report, FDA now requires a standardized "Drug Facts" label on more than 100,000 OTC drug products. Modeled after the Nutrition Facts label on foods, Drug Facts helps consumers compare and select OTC medicines, and follow instructions. The label clearly lists active ingredients, inactive ingredients, uses, warnings, dosage, directions, and other information, such as how to store the medicine.

In 2006, FDA revised its rules for the content and format of prescribing information for prescription drug and biological products. The new look helps healthcare professionals find the information they need more easily and quickly. FDA also makes updated prescribing information available on the Web at [email protected]

Consumers play an important role

Consumers can also play an important role in reducing medication errors. Here are some drug safety tips:


In my mind, the doctor-patient relationship is sancrosanct. There is no relationship where the bond of trust should be so strong, outside of matrimony. As physicians, patients rely on us to help them make life-saving decisions. And we need patients to be honest with us so that we can give the highest quality medical advice. Yet, there has been an erosion in this relationship over recent years. Doctors are no longer held in such high esteem as they were decades ago. Even our own Commander-in-Chief, President Obama, alluded to the fact that doctors have financial incentive to do more surgeries. The public is losing their trust in us. They see us as driven for profit. They feel we don’t listen to their concerns anymore and don’t care what they want or need.

Why has the public lost trust in doctors?

♦ Third parties are often making decisions. For example, they dictate their own formularies, and we often have our hands tied as to what medications we can prescribe. I often have patients ask me for the “strong Stuff.” They don’t realize that doctors are limited in prescribing habits, and we are not withholding the Best medications. But, we are the ones in direct contact with the patient.

♦ Outlier doctors have been gaming the system. Most doctors truly put patients’ care first, before profit. But, there are a few who inappropriately use their medical degrees for profit. Just look at Dr. Oz trying to get rich promoting weight loss products with no proven benefit. These doctors make us all look bad.

♦ There are many mandates imposed on us that affect patient care. One example is meaningful use. Doctors now have to document many metrics, inputting data into our EHR systems, in order to meet requirements. Patients take this lack of eye-to-eye contact as a sign that we are more interested in their digital record than them. They feel we are no longer listening to them. They don’t realize that we don’t want to be doing this. It has been opposed on us from on high, and we will be penalized if we don’t.

♦ HMO’s have greatly cut reimbursements to doctors. In order for practices to stay afloat financially, we have to see more patients. We need to find more and more room to see these extra patients if we want to stay afloat. Patients feel this and take it as an indication that we are pushing them through for profit and don’t care about them.

♦ Media tends to portray doctors in a bad light. There are big stories about the pill mill doctors and those arrested for fraud or harassment. There are so many more amazing stories of heroic doctors around than the bad apples. But the press does not give them attention. People rather see the bad than the good. This too tends to paint us all in a negative light.

Medical diseases are becoming more complex, and people are living longer. There has never been a time where patients need to trust their doctors more. All doctors need to remember their oath and put the patient back in center focus. We all need to take a stand against those doctors who are abusing the system for their own gain. Patients need to learn that the vast majority us care about our patients and have their best interests in mind. We all need to become a team again. Patients need to regain our trust, and our profession needs to re-establish its integrity.

Originally posted in Nov. 2015

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Dr. Linda Girgis MD, FAAFP, is a family physician in South River, New Jersey. She holds board certification from the American Board of Family Medicine and is affiliated with St. Peter’s University Hospital and Raritan Bay Hospital. Dr. Girgis earned her medical degree from St. George’s University School of Medicine. She completed her internship and residency at Sacred Heart Hospital, through Temple University and she was recognized as intern of the year. Over the course of her practice, Dr. Girgis has continued to earn awards and recognition from her peers and a variety of industry bodies, including: Patients’ Choice Award, 2011-2012, Compassionate Doctor Recognition, 2011-2012. Dr. Girgis’ primary goal as a physician remains ensuring that each of her patients receives the highest available standard of medical care.

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Bemerkungen

As a white physician who does a lot of Worker’s Comp in California , I notice that Hispanic patients have many more services, disability, and medications denied by Insurance companies. It is absolutely shocking. I wasn’t looking for this, but it’s staring me in the face. Also, I agree that a black patient is much more likely to be viewed as drug seeking in an ER type situation. Stereotypes are rampant in medicine, unfortunately. And the culture of ER’s can be appalling.

It is always amusing to hear from people, educated or not, who attempt to explain away the struggles of some minorities by insisting that everyone else is racist and discriminates against those who appear different. That is garbage.
Some people are racist. Some people discriminate against others. But just because it might be convenient to put a label on an entire group of people does not make it true or right.

This is a very interesting and great read. Recognizing the problem is always the first step. One of the saying which I hate is when people say, “I don’t see color.” The very denying of it makes me roll my eyes. Only a few people in the world don’t see color, Steve Wonder, Ray Charles etc.

So if you’re not blind, don’t say it.

I don’t necessarily agree the the case example you gave is a result of racism. I have been treated the same way and I have no history of drug seeking or repeated ER visits and I am as Caucasian as they come. It’s classism. This is the way “poor” people are treated or those of us on “medicaid”. There is a huge problem in our health care system. Family doctors are pushing these pills on us and the ER treats everyone as an addict. The two don’t match up. Don’t they learn the same things in medical school? Or is there a special course for ER doctors on how to detect a drug seeker. I never even asked for pain meds just wanted to know what was wrong with me as I’m sure the lady in your example did. It’s wrong to treat people this way. Addicts will figure out a way to get their drugs anyway, saying no at the ER isn’t stopping anyone. Start treating addiction like the disease that it is. Offer non judgemental treatment so that patients will be honest with their doctor when they know they have a problem. MANY times a problem that was set in motion by the very doctors now labeling us addicts. It’s not right. When I was 20 years old I went to my doctor because I was getting Migraines. He prescribed me Lorcet and told me to take it every day 3 times a day? This was 20 years ago and I had no idea what he was giving me was highly addictive. He never once gave me any warning whatsoever.