at.haerentanimo.net
Neue Rezepte

Golf von Maine verliert Hummer, da Gewässer unbewohnbar werden

Golf von Maine verliert Hummer, da Gewässer unbewohnbar werden


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.


Hummer und andere alteingesessene Fischarten verlassen den Golf von Maine, da die Gewässer immer unwirtlicher werden.

Die legendäre Hummerpopulation von Maine könnte bald verschwunden sein, so einige erschreckende Untersuchungen von Wissenschaftlern der National Oceanic and Atmospheric Administration, die warnen, dass sich das Wasser des Golfs von Maine 99 Prozent schneller erwärmt als die Weltmeere.

„Alte etablierte Arten von kommerziellen Fischen wie Kabeljau, Hering und Nordgarnele ziehen in kältere Gewässer ab“, berichtet The Associated Press. „Schwarzer Wolfsbarsch, blaue Krabben und neue Tintenfischarten – alles sehr ungewöhnlich für den Golf – tauchen in den Netzen der Fischer auf.“

Wenn diese Arten in gastfreundlichere Gewässer aufbrechen, sind „das einzigartige Ökosystem des Golfs und die lukrative Fischereiindustrie, die es für drei US-Bundesstaaten und zwei kanadische Provinzen unterstützt“, gefährdet.

Obwohl Wissenschaftler nicht sicher sind, warum sich der Golf von Maine so beschleunigt erwärmt, vermuten viele Forscher, dass eine Reihe atmosphärischer Ereignisse den Golf zu einem „perfekten Sturm“ schädlicher Bedingungen machen. Historisch gesehen war der Golf von Maine „eines der produktivsten Meeresökosysteme“, ist aber jetzt zunehmend nicht in der Lage, die Arten zu erhalten, die er einst unterstützte.

Eine Zeit lang trugen wärmere Gewässer zu einem Überfluss an Hummer bei, aber das gilt nicht mehr, und Hummer wurden gezwungen, nach Norden zu ziehen, und mit ihnen viele kommerzielle Fischarten.

Für die neuesten Updates zu Speisen und Getränken besuchen Sie unsere Food-News Seite.

Karen Lo ist Mitherausgeberin bei The Daily Meal. Folge ihr auf Twitter @appleplexy.


Die globale Erwärmung treibt Maine Hummer zum Aussterben

Wenn die Meerestemperaturen weiterhin mit ihrer aktuellen Geschwindigkeit ansteigen, könnte die Hummerpopulation bis 2100 in Schwierigkeiten geraten.

Hummerliebhaber aufgepasst. Die Zeit könnte knapp werden, um Maines beliebteste Krebstiere zu genießen, und der Schuldige ist die globale Erwärmung. Eine neue Studie von Wissenschaftlern der University of Maine hat ergeben, dass die Hummerpopulationen bis zum Jahr 2100 in Schwierigkeiten geraten könnten, wenn die Meerestemperaturen weiter so steigen wie derzeit.

Der in der neuesten Ausgabe des ICES Journal of Marine Science veröffentlichte Bericht behauptet, dass Hummerlarven bei genauer Untersuchung Schwierigkeiten hatten, in Wasser zu überleben, das fünf Grad wärmer ist als die aktuelle Durchschnittstemperatur des Golfs von Maine, wo viele der staatlichen und großen Hummer Bevölkerung ruft zu Hause an. Die 3.000 untersuchten Baby-Hummer schienen sich in wärmeren Gewässern schneller zu entwickeln, hatten jedoch größere Schwierigkeiten zu überleben als ihre Pendants in kühleren Gewässern.

Die Wissenschaftler, die die Studie vom Maine Darling Marine Center der Universität und dem Bigelow Laboratory for Ocean Sciences durchführten, erhöhten die Wassertemperatur basierend auf den UN-Vorhersagen für den Golf von Maine in 85 Jahren.

Derzeit ist der Hummerfang in den Vereinigten Staaten insgesamt so hoch wie nie zuvor, ebenso wie die Exportnachfrage aus Ländern wie Asien, wo High-End-Diner zunehmend nach der nachsichtigen amerikanischen Küche suchen. Allein im Jahr 2014 verdienten Hummerfischer mit ihrem Fang eine halbe Milliarde Dollar. Die Associated Press berichtet. Wissenschaftler warnen jedoch davor, dass diese Spitzenzeit für die Hummerernte bald einen starken Abschwung nehmen könnte, wenn die Küstenwasserstraßen weiterhin von der globalen Erwärmung betroffen sind.

Jesica Waller, eine Hauptautorin der Studie, hofft, dass diese neuen Daten weitere Dringlichkeit zur Bekämpfung des Klimawandels erfordern, der sich bereits auf die Gewässer Neuenglands ausgewirkt hat.

"In Rhode Island, dem südlichen Ende der Fischerei, hat es einen fast vollständigen Zusammenbruch gegeben, und wir wissen, dass unsere Gewässer wärmer werden", sagte Waller der AP, "Wir hoffen, dass diese Forschung ein Ausgangspunkt für weitere Forschungen sein kann, wie" Hummer könnten es im nächsten Jahrhundert tun."

In der Zwischenzeit ist eines sicher: Fans des roten Krustentiers sollten jetzt alle Hummerbrötchen essen, die es gibt, denn diese Tage könnten begrenzt sein.


Hummer sehen Bedrohung im Walschutzplan

Die Bundesfischereibehörden haben die Hummerindustrie von Maine in Aufruhr versetzt, indem sie kostspielige Änderungen an den Hummerfallen vorgeschlagen haben, um sicherzustellen, dass Wale leicht entkommen können, wenn sie sich in den Seilen verfangen.

Während einer Anhörungswoche in Maine, die am Freitag endete, füllten empörte Hummermänner die Hallen, um gegen die vorgeschlagenen Regeln zu protestieren, die insbesondere den Glattwal, den am stärksten gefährdeten aller Großwale der Welt, schützen sollen.

Allein die wütenden Fischer in einem Auditorium der High School in Portland übertrafen alle Glattwale, die im Nordatlantik gefunden wurden, wo weniger als 300 der großen Säugetiere überleben.

Die meisten dieser Glattwale tragen Seilnarben, die von einem knappen Entkommen aus Fanggeräten erzählen, sagen Wissenschaftler des National Marine Fisheries Service, und alle paar Jahre stirbt ein Glattwal im Atlantischen Ozean, nachdem er sich in Hummertöpfe oder Stellnetze verfangen hat.

So selten diese Unfälle sind – und sie sind an der Küste von Maine fast unbekannt – zusammen mit der Anzahl der Wale, die durch Schiffsschrauben oder andere Ursachen verletzt wurden, reichen sie aus, um das Überleben der Art zu bedrohen. Letzten Monat sagte die Agentur, dass das Bundesgesetz zum Schutz von Meeressäugern keine andere Wahl lasse, als die Arbeitsweise der Hummerindustrie zu ändern.

Aber die Industrie, unterstützt von vielen Wissenschaftlern und Staatsbeamten, argumentiert, dass der Vorschlag, der von den Fischern verlangt, Abreißleinen zu verwenden, die sich lösen würden, wenn ein verfangener Wal gewaltsam an den Seilen zerrte, undurchführbar und zu teuer ist. Hummerfallen müssten an Bojen mit sinkenden Leinen befestigt werden, die unter 150 Pfund Druck brechen würden.

''Im Grunde ist es übertrieben,'', sagte Dan Fernald, ein Inselbewohner der siebten Generation aus Somesville, der etwa 400 Hummerfallen betreibt.

''Wenn ich wähle, wähle ich normalerweise die Grünen,'', sagte er. ''Ich bin sehr umweltbewusst, wie viele Fischer. Aber es sind nicht die Fischer, die dem Glattwal schaden.''

Wie andere Hummerfischer sagte auch Herr Fernald, der sagte, er habe noch nie einen Glattwal gesehen, dass die sinkenden Leinen an den Unterwasserfelsen scheuern und hängen bleiben und unter den üblichen Belastungen von Wellen und Wind in den heftigen Gewässern vor Maine brechen würden. Die Änderungen und der Verlust der Ausrüstung würden Tausende von Dollar kosten und viele unabhängige Fischer aus dem Geschäft bringen, heißt es.

Und sie brodeln nach eigenem Eingeständnis, dass es „schwierig oder unmöglich“ sei, schlüssig zu beweisen, dass die Modifikationen das Problem der Wale lösen würden.

''In den meisten Teilen von Maine,'', sagte Robin Alden, Maines Beauftragter für Meeresressourcen, '', es wäre einfach nicht möglich, Hummer mit der von der Regel vorgeschriebenen Ausrüstung zu fischen.& #x27'

Die Fischereibehörde schätzte die Kosten der Änderungen auf 12.000 US-Dollar pro Boot. Der Staat schätzte, dass die gesamte Branche 40 bis 70 Millionen US-Dollar ausgeben würde.

Die beiden Senatoren von Maine fordern, dass die Behörde die Regeln aufhebt und drohen, das Gesetz zum Schutz von Meeressäugern neu zu schreiben, wenn dies erforderlich ist.

''Ich bin völlig erstaunt und äußerst enttäuscht von den bisherigen Bemühungen der Agentur,'', sagte Senatorin Olympia J. Snowe, Vorsitzende des Senatsunterausschusses, der die Fischerei beaufsichtigt. 'ɽiese Regel versagt bei fast allen wichtigen Punkten, an denen eine vernünftige Person die Handlungen einer Bundesaufsichtsbehörde messen würde.''

Die weit verbreitete Ansicht in Maine ist, dass nur wenige Glattwale in Gewässern in der Nähe der felsigen Küste des Staates, wo seine Hummerboote arbeiten, jemals gefährdet sind. Keines der Gebiete, die von der Bundesfischereibehörde als kritischer Lebensraum für die Art ausgewiesen wurden, befindet sich in den Gewässern von Maine. Obwohl große Wale durch den Golf von Maine und manchmal durch die Gewässer des Staates ziehen, waren nur etwa 30 der 10.000 Sichtungen des Wals in Gewässern innerhalb von fünf Kilometern von der Küste von Maine entfernt, plus 60 weitere, die zwischen 3 und 12 Zoll gesehen wurden Meilen vom Ufer entfernt.

Auch der Hummerfang vor Massachusetts wurde eingeschränkt, aber die Debatte darüber war in Maine viel intensiver, wo der Hummer für die Wirtschaft des Staates viel wichtiger ist. Die Hummermänner von Maine argumentieren, dass es eine Sache ist, den Betrieb in den kritischen Habitatgebieten der Wale vor Massachusetts einzuschränken, aber eine ganz andere, Änderungen in den Gewässern von Maine durchzusetzen, in denen die Wale kürzer wandern.

''Relativ gesehen ist die Inzidenz von Glattwalen in den Gewässern des Bundesstaates Maine und im küstennahen Golf von Maine, wo mehr als 90 Prozent der Hummerfanggeräte gefischt werden, gering, sagte Frau Alden.

Aber Nancy Foster, stellvertretende stellvertretende Administratorin des Fischereidienstes, sagte, dass die Agentur nach dem Gesetz keine andere Wahl habe, als Maßnahmen zu ergreifen, die die Verletzungen und Todesfälle bei Glattwalen innerhalb von sechs Monaten auf ein Drittel des derzeitigen Niveaus reduzieren würden.

Das bedeute eines von zwei Dingen, sagte sie: die Ausrüstung zu modifizieren oder sie in bestimmten Gewässern zu verbieten.

''Untätigkeit ist keine Option, noch können wir an einigen Orten, an denen diese Wale vorkommen, Maßnahmen ergreifen, an anderen jedoch nicht,'', sagte sie. Ihre Aussage zog Spott von der Menge in Portland nach sich.

Jennifer Atkinson, eine angestellte Anwältin der Conservation Law Foundation, einer Umweltschutzorganisation in Neuengland, sagte, es sei wichtig, die Hummerfischer in die Bemühungen zum Schutz der Glattwale einzubeziehen.

''Sie können als ɺugen und Ohren' für die Wale auf See fungieren,'', und sie müssen am Verhandlungstisch gehalten werden, wenn ein effektiver Schutzplan für die Wale entwickelt wird.

Aber die Gelegenheit zu einer fundierten Diskussion, warnte sie, „wurde in dem Gerangel, eine solide staatliche Opposition gegen diese vorgeschlagene Bundesmaßnahme zu errichten, so gut wie verloren.''

Bob Bowman, ein Walexperte und wissenschaftlicher Mitarbeiter am College of the Atlantic in Bar Harbor, stimmte der Agentur zu, dass eine Änderung der Fanggeräte und -methoden auf lange Sicht die beste Lösung sei. Aber er stimmte den Hummermännern zu, dass es wenig Sinn machte, Änderungen überstürzt in Kraft zu setzen, ohne dass Tests bewiesen, dass sie effektiv und praktikabel waren.

Mr. Bowman ist die einzige Person in Maine mit der erforderlichen Bundesgenehmigung, um einen Wal in Seenot zu entwirren. Es ist ein kniffliger Prozess, der für Mensch und Wal gleichermaßen gefährlich ist, aber er sagte, dass das Tier normalerweise überlebt und die Ausrüstung geborgen wird, wenn es richtig gemacht wird.


Der Klimawandel wird laut Studien drastische Auswirkungen auf die Hummer- und Muschelfischerei im Golf von Maine haben

Neue Arbeiten akademischer Forscher beschreiben, wie sich erwärmende Gewässer einige der wichtigsten kommerziellen Arten des Staates nach Norden treiben und andere Raubtieren aussetzen.

Zwei neue wissenschaftliche Studien beleuchten die aktuellen und zukünftigen Auswirkungen steigender Meerestemperaturen auf die wichtige kommerzielle Fischerei im Golf von Maine, darunter Kabeljau (oben links), Muscheln und Hummer, während Arten wie Schwarzer Wolfsbarsch (oben rechts) und Grün Krebse nehmen zu.

AUGUSTA – Zwei neue wissenschaftliche Studien beleuchten die aktuellen und zukünftigen Auswirkungen steigender Meerestemperaturen auf Hummer, Muscheln und andere wichtige kommerzielle Fischereien im Golf von Maine.

Die Forschung an fast 700 nordamerikanischen Fischarten sagt voraus, dass der Lebensraum des Atlantischen Kabeljaus bis zum Ende des Jahrhunderts um bis zu 90 Prozent schrumpfen könnte und dass sich die Hummerpopulationen aufgrund des Klimawandels 200 Meilen weiter nach Norden verlagern könnten. In der Zwischenzeit deutet ein separates Forschungsprojekt darauf hin, dass die Weichschalenmuschelindustrie von Maine zusammenbrechen könnte, wenn keine Schritte unternommen werden, um die Fischerei vor grünen Krabben zu schützen, die in den sich erwärmenden Gewässern des Staates gedeihen.

“Etwas ist aus dem Gleichgewicht geraten und wir müssen etwas dagegen tun. Wir müssen uns anpassen,”, sagte Professor Brian Beal an der University of Maine in Machias, der sich seit mehr als 30 Jahren mit Weichschalenmuscheln beschäftigt.

Die Studien sind Teil einer wachsenden wissenschaftlichen Arbeit, die darauf abzielt, Veränderungen zu verstehen – und darüber hinaus zu blicken –, die Fischer im ganzen Land täglich auf dem Wasser beobachten.

Im Golf von Maine, der zu den sich am schnellsten erwärmenden Gewässern der Welt gehört, erleben Kabeljau, nördliche Garnelen und andere einst reichlich vorhandene Arten trotz strenger Fangbeschränkungen einen langfristigen Rückgang. Inzwischen säumen südliche Arten wie Schwarzer Wolfsbarsch und Tintenfisch die Gewässer Neuenglands, die einst als zu kalt für sie galten.

Die diese Woche in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlichte Forschung nutzte Daten von mehr als 130.000 Grundschleppnetzen und 16 verschiedenen Klimamodellen, um die aktuelle und zukünftige Verbreitung von 686 Fisch- und Wirbellosenarten entlang der Atlantik- und Pazifikküste zu schätzen.

Verwandt

Invasive grüne Krabben machen eine weitere Muschelernte möglich

Die Modelle verwendeten niedrige und hohe Emissionen von klimaerwärmenden Gasen, um die Auswirkungen zu berechnen, wobei die niedrigeren Prognosen an die Werte des Pariser Abkommens von 2016 gebunden waren. Präsident Trump hat die USA aus diesem Abkommen zurückgezogen.

Insgesamt sagt die Forschung voraus, dass sich Hunderte von Arten nach Norden verlagern und einige der wichtigsten kommerziellen Fischereien des Landes weiter stören werden. In Maine könnten einige der wirtschaftlich und kulturell bedeutendsten Arten des Staates – darunter Hummer, Jakobsmuscheln, Garnelen und Grundfische – die kühleren Gewässer im Norden Kanadas gastfreundlicher finden, wenn die Meerestemperaturen im aktuellen Tempo weiter steigen.

Die von Forschern der Rutgers University geleitete Studie sagte Folgendes voraus:

Der verbleibende atlantische Kabeljau-Lebensraum der USA – hauptsächlich vor der Küste Neuenglands – könnte bis 2100 um 90 Prozent schrumpfen.

Die Hummerverteilung könnte sich um weitere 200 Meilen nach Norden verlagern, wodurch mehr Krustentiere in kanadischen Gewässern und außerhalb der Reichweite der Fischer von Maine landen.

Ebenso könnten Populationen von Jakobsmuscheln, die den Fischern aus Maine im letzten Jahr 9,3 Millionen US-Dollar einbrachten, mehr als 430 Meilen nach Norden verlagern.

“Es ist ziemlich auffällig, wie schnell sich der Golf von Maine erwärmt und sich in Zukunft voraussichtlich erwärmen wird, daher erwarten wir große Auswirkungen auf den Golf von Maine,”, sagte Malin Pinsky, außerordentliche Professorin an der Rutgers University. 8217s Department of Ecology, Evolution and Natural Resources und einer der Hauptautoren der Studie. “Einige Arten wandern aus, aber andere Arten ziehen ein. Aus der Perspektive der Fischerei stellt sich die Frage also, können Fischereimanager diesen Übergang meistern?”

Verwandt

Mayday: Golf von Maine in Not

Die Fischer von Maine haben letztes Jahr Meeresfrüchte im Wert von fast 570 Millionen US-Dollar angelandet, was die kommerzielle Fischerei zu einer der größten Industrien des Staates macht.

Die Hummeranlandungen in Maine gingen 2017 um 15 Prozent auf 110,8 Millionen Pfund im Wert von schätzungsweise 434 Millionen US-Dollar zurück. Das war nach einer Reihe von Rekordjahren nicht unerwartet, aber einige Studien haben Bedenken geäußert, dass die Zahl der Hummerlarven zurückgeht.

“Es deutet darauf hin, dass der Lebensraum schwinden wird,” Pinsky, ein gebürtiger Maine, sagte über die Studie seiner Gruppe. “Die Frage ist, wird der Lebensraum so weit zurückgehen, dass er eine Fischerei nicht mehr unterstützen kann?”

SOFTSHELL-MUSCHEL-FISCHEREI MIT BESONDEREM RISIKO

Laut Studien des Gulf of Maine Research Institute und anderer Organisationen erwärmt sich der Golf von Maine schneller als fast jeder andere Teil der Weltmeere. Eine aktuelle Studie von Wissenschaftlern der National Oceanic and Atmospheric Administration sagte voraus, dass sich das Oberflächenwasser im Golf von Maine in den nächsten 80 Jahren um 6,7 Grad erwärmen könnte, was doppelt so hoch ist wie in den letzten 30 Jahren.

Wenn sich die Gewässer erwärmen, werden sie weniger gastfreundlich für die kälteliebenden Arten wie Kabeljau und andere Grundfische, die Hunderte von Jahren das Rückgrat der Küstenwirtschaft von Neuengland bildeten. Wie in Pinskys breiter angelegter Studie deutet die NOAA-Forschung darauf hin, dass der Golf von Maine in den kommenden Jahrzehnten einen starken Rückgang des Grundfischvorkommens erfahren könnte.

Verwandt

Der Golf von Maine wird für viele wichtige Fische zu warm, heißt es in dem Bericht

Der Temperaturanstieg beeinflusst in Kombination mit anderen klimatischen Veränderungen auch die Fülle wichtiger Nahrungsquellen wie Phytoplankton. Eine Studie von Forschern des Bigelow Laboratory for Ocean Sciences in East Boothbay aus dem Jahr 2016 ergab beispielsweise, dass die Zunahme der Niederschläge in den letzten 80 Jahren und der daraus resultierende Anstieg des Süßwassers die Farbe des Golfs von Maine verändert hat, was es für Phytoplankton schwieriger macht, konkurrieren um das Sonnenlicht, das zum Überleben benötigt wird.

Beals Forschungsgruppe an der University of Maine in Machias sagt unterdessen, dass die Veränderungen bereits dramatische Auswirkungen auf die Weichschalenmuschelpopulation im südlichen Maine hatten. Und ohne eine “Einführung revolutionären Denkens in die Muschelindustrie”, sagte Beal, hat Maine in naher Zukunft möglicherweise nicht mehr viel von einer Industrie übrig, da sich eine der gefräßigsten invasiven Arten in Maine, die grüne Krabbe, ausbreitet und vermehrt sich in den wärmenden Gewässern.

In Forschungen, die über einen Zeitraum von vier Jahren hauptsächlich in der Casco Bay durchgeführt wurden, verglich Beal die Überlebensraten von Muscheln in speziellen Vorrichtungen, die dazu bestimmt waren, Raubtiere mit Muscheln im angrenzenden Schlamm fernzuhalten. Und die Ergebnisse waren verblüffend: Sie fanden Hunderte oder sogar Tausende von Muscheln mit einer Größe von einem Achtel Zoll bis 1½ Zoll in den einfachen “Kisten”, aber direkt außerhalb des geschützten Bereichs gab es praktisch keine.

“Es gibt eine Vielzahl von Raubtieren, also sind es nicht nur grüne Krabben und milchige Bandwürmer,” Beal. “Es gibt Fische … und Vögel, die Muscheln jagen, aber ich würde sagen, das wichtigste Raubtier, das Muscheln jagt, ist die grüne Krabbe.”

Grüne Krabben sind in Europa heimisch und leben seit ungefähr einem Jahrhundert in den Gewässern von Maine. Aber ihre Zahl ist in den letzten zehn Jahren explodiert, ein Trend, der laut Beal und anderen Forschern direkt mit der Erwärmung des Wassers zusammenhängt. Das liegt daran, dass die Prädationsrate und Reproduktion der kleinen Krabben bei höheren Temperaturen zunehmen.

Verwandt

Rote Flagge für den Golf von Maine: Wasser ändert langsam die Farbe

Als Beal Mitte der 1980er-Jahre begann, professionelle Forschungen durchzuführen, war es möglich, Überlebensraten von 50 bis 60 Prozent für junge Muscheln in ungeschützten Gebieten zu erzielen. Jetzt sehen sie Überlebensraten von 5 Prozent oder weniger. In einigen Gebieten von Casco Bay überlebten weniger als 0,01 Prozent der jugendlichen Muscheln über ihr erstes Jahr hinaus, sagte er.

‘WIR MÜSSEN … ANGEPASST’ AN GRÜNE KRABBEN

Im Jahr 2017 meldete Maine die kleinste kommerzielle Muschelernte – 6,9 Millionen Pfund im Wert von 12,4 Millionen US-Dollar – seit 1930. Obwohl die Ernteschließungen wegen schädlicher Algenblüten einen Teil dieses Rückgangs verursachten, ist die Zahl der lizenzierten Muscheln im Bundesstaat seither um etwa 75 Prozent gesunken Mitte der 1970er Jahre.

"Wir werden eine ikonische Fischerei verlieren, und wir werden sie entweder verlieren, weil die Leute sich nicht darum kümmern oder einfach nicht an die Wissenschaft glauben", sagte Beal.

Beal sagte, dass Städte oder Einzelpersonen damit beginnen müssen, eine Form von Geräten zum Ausschluss von Raubtieren zu verwenden, von denen er glaubt, dass sie auf Grundstücken von 2 bis 5 Hektar praktikabel sind. Beal sagte, der Staat müsse auch die größten und für die Fortpflanzung wertvollsten Muscheln vor der Ernte schützen – wie dies in der Hummerfischerei der Fall ist – und gleichzeitig „rollende Schließungen“ entlang der Küste einführen, die Muscheln während der Spitzenlaichzeiten schützen.

Beal erkannte die Politik des Klimawandels an und sagte, die Realität sei, dass sich der Golf von Maine erwärmt, unabhängig davon, ob die Leute die Gründe dafür diskutieren wollen. Er und andere Forscher möchten, dass die Wassertemperaturen sinken, doch der aktuelle Trend und die Modelle legen nahe, dass dies nicht wahrscheinlich ist. Und das bedeutet, dass grüne Krabben wahrscheinlich weiterhin in den sich erwärmenden Gewässern vor der Küste von Maine gedeihen werden.

“Es gibt kein Raubtier, das mit den Fähigkeiten der Grünen Krabbe mithalten kann,” Beal sagte, dass die Art an allen Arten von Küsten gedeiht und fast alles frisst, aber einen besonderen Appetit auf Schalentiere zu haben scheint. "Sie" sind hier und niemand wird sie herausfischen. Also müssen wir uns an sie anpassen.”

Pinsky von der Rutgers University sagte, er hoffe, dass die Studie seiner Gruppe „einige der vor uns liegenden Entscheidungen aufzeigen wird“, während die politischen Entscheidungsträger darüber diskutieren, wie aggressiv sie die Emissionen klimaerwärmender Gase begrenzen sollen.

"Das Festhalten am Pariser Abkommen würde unserer Fischerei erheblich helfen", sagte er.


Unsere Ansicht: Hummerfallen und Turbinen können im Golf von Maine nebeneinander existieren

Die Hummerindustrie schlägt auf Offshore-Windentwickler ein und hilft niemandem.

Die Spannungen zwischen der Hummerindustrie und den Offshore-Windentwicklern sind diese Woche am Kochen, nachdem auf einen großen Protest von Fischern am Sonntag eine Konfrontation folgte, die dazu führte, dass die Küstenwache einberufen wurde.

Im Interesse aller Beteiligten drehen wir die Hitze an diesem Topf herunter. Die Arbeit, die jetzt im Auftrag der Entwickler geleistet wird, ist keine Kriegshandlung – sie ist Teil der Bemühungen, zu sehen, wie Maine das Beste aus seiner größten Ressource herausholen kann.

Das Meer unterstützt seit Generationen Familien entlang der Küste. Es hat den Kapitänen eines Hummerboots, ihren Angestellten und den Lieferanten und Käufern, die sie am Laufen halten, ein Einkommen und eine Lebensgrundlage geschaffen.

Es gibt keinen Grund, der sich ändern muss, selbst wenn die Hummerindustrie damit beginnen muss, einen Teil des Ozeans zu teilen.

Offshore-Wind hat großes Potenzial als saubere Energie und als Wirtschaftsmotor für den Staat. Während am Meeresboden befestigte Turbinen vor allem in Nordeuropa immer häufiger anzutreffen sind, verfügt das Maine-Projekt über eine schwimmende Turbine.

Eine einzelne 12-Megawatt-Testturbine direkt südlich von Monhegan Island soll die Technologie demonstrieren. Bei Erfolg könnte es an Orten auf der ganzen Welt eingesetzt werden. Alle in Maine ansässigen Unternehmen oder Technologien, die am Anfang des Projekts beteiligt waren, könnten möglicherweise Teil einer internationalen Lieferkette werden.

Die Testturbine wird über eine 23-Meilen-Leitung, die bis South Boothbay reicht, an das Festlandnetz angeschlossen.

Ein Boot, das 144-Fuß-R/V Go Liberty, untersuchte den Meeresboden entlang der vorgeschlagenen Route für diese Linie, als sie von drei Fischerbooten unterbrochen wurde. Ein Sprecher sagte, es sei eine „unsichere Situation“ geworden. Die Küstenwache wurde gerufen.

Die Störung am Montag folgte einem Protestsonntag, bei dem mehr als 80 Hummerboote zwischen Monhegan und Boothbay Harbor aufgereiht waren. Die Demonstranten machten auf die Stromleitung und die zukünftige Entwicklung der Offshore-Windenergie aufmerksam, die ihrer Meinung nach die Fischerei in der Region ruinieren wird. Das Vermessungsboot, sagten einige Hummermänner, habe bereits Fanggeräte beschädigt.

Verwandt

Lesen Sie unsere Meinung vom Dienstag: Wenig Daten unterstützen das jährliche Fahrzeuginspektionsgesetz von Maine

New England Aqua Ventus bestreitet diese Behauptung. Das Unternehmen sagt auch, dass Mitglieder der Hummerindustrie absichtlich ihre Arbeit stören. Am 13. März fand das Unternehmen 221 Hummerbojen, die Fallen entlang ihrer Route markierten, und forderte die Hummerarbeiter auf, sie zu entfernen. Am Wochenende waren es 453 Bojen.

Was auch immer hier vor sich geht, es hilft nicht.

Hummerfischerei ist eine Branche in Maine mit einem Jahresumsatz von 485 Millionen US-Dollar. Sie ist Teil der Wirtschaft und Kultur unseres Landes. Es hält ganze Gemeinden auf.

Offshore-Wind ist noch nicht da, aber sein Potenzial ist riesig. Das Maine-Projekt ist auf dem neuesten Stand und hat erhebliche Unterstützung erhalten, darunter 47 Millionen US-Dollar vom US-Energieministerium und eine 100-Millionen-Dollar-Investition von zwei grünen Energieunternehmen.

Ausgebauter Offshore-Wind könnte eine wichtige Komponente bei der Reduzierung von Emissionen und der Verlangsamung des Klimawandels sein – der übrigens zu einer sich schnell erwärmenden Gewässer vor der Küste von Maine führt und die Hummerindustrie bedroht.

Aber um erfolgreich zu sein, nicht nur hier in Maine, sondern auch auf der ganzen Welt, muss die Offshore-Windindustrie neben den maritimen Aktivitäten bestehen.

Und das ist der Zweck der Umfrage – den besten Weg für schwimmende Turbinen im Golf von Maine zu finden, ohne unsere traditionellen Industrien zu stören.

Es ist ein großer Ozean. Es kann sowohl Turbinen als auch Fallen montieren. Lassen Sie uns im Interesse der Zukunft von Maine einen Weg finden.

Erfolg. Bitte warten Sie, bis die Seite neu geladen wurde. Wenn die Seite nicht innerhalb von 5 Sekunden neu geladen wird, aktualisieren Sie bitte die Seite.

Geben Sie Ihre E-Mail-Adresse und Ihr Passwort ein, um auf Kommentare zuzugreifen.

Hallo , um Geschichten zu kommentieren, müssen Sie ein Kommentarprofil erstellen. Dieses Profil ist zusätzlich zu Ihrem Abonnement und Website-Login verfügbar.
Hast du schon einen? Anmeldung .

Bitte überprüfen Sie Ihre E-Mail, um Ihre Registrierung zu bestätigen und abzuschließen.

Nur Abonnenten sind berechtigt, Kommentare zu posten. Bitte abonnieren oder anmelden, um an der Konversation teilzunehmen. Hier ist der Grund.

Verwenden Sie das untenstehende Formular, um Ihr Passwort zurückzusetzen. Wenn Sie Ihre Konto-E-Mail gesendet haben, senden wir eine E-Mail mit einem Reset-Code.


Warmes Wasser und Kabeljau fängt Ebben in Maine

Die Gewässer des Golfs von Maine erwärmen sich — schneller als fast alle Ozeangewässer auf der Erde, sagen Wissenschaftler — und Fische suchen nach kühleren Orten zum Leben. Dieser Wandel stellt ein ganzes Ökosystem und die davon abhängige Fischereiindustrie auf den Kopf.

Kredit. Tristan Spinski für die New York Times

Die Gewässer des Golfs von Maine erwärmen sich — schneller als fast alle Ozeangewässer auf der Erde, sagen Wissenschaftler — und Fische suchen nach kühleren Orten zum Leben. Dieser Wandel stellt ein ganzes Ökosystem und die davon abhängige Fischereiindustrie auf den Kopf.

Kredit. Tristan Spinski für die New York Times

Mark Brewer, im Vordergrund, Kapitän der Abby Rose, bereitete seine Hummerfallen im Atlantik vor.  Der beste Hummer ist nach Norden in Richtung Kanada getrieben.

Kredit. Tristan Spinski für die New York Times

Vor vierzig Jahren war der beste Hummerfang in Knox County, dem Mittelpunkt der zerklüfteten Küste von Maine. Heute sind die Hummer-Kraftpakete Orte wie Stonington, eine Inselstadt zwei Countys näher an der kanadischen Grenze.

Kredit. Tristan Spinski für die New York Times

 “Wir haben ziemlich gut Hummer gemacht, — besser als die Jungs im Osten,”, sagte Mr. Brewer aus Boothbay im südlichen Teil des Staates und bezog sich auf seine Beute vor 20 Jahren.

Kredit. Tristan Spinski für die New York Times

Die Dämmerung legt sich über Wiscasset, Maine.  In den vergangenen Jahrzehnten hatte sich der Golf im Durchschnitt alle 21 Jahre um etwa ein Grad erwärmt. In den letzten zehn Jahren lag der Durchschnitt alle zwei Jahre bei einem Grad.

Kredit. Tristan Spinski für die New York Times

PORTLAND, ich. — In dem riesigen Golf, der sich von der Küste von Massachusetts bis zur kanadischen Bay of Fundy erstreckt, war Kabeljau einst König. Es bezahlte Fischerboote, ernährte ihre Familien und brachte ihre Kinder aufs College. In einem glücklichen Jahr Mitte der 1980er Jahre erreichte der Kabeljaufang 25.000 Tonnen.

Heute ist die Dorschpopulation zusammengebrochen. Letzten Monat haben die Aufsichtsbehörden das Fischen für sechs Monate verboten, während sie überlegten, was sie tun sollten, und nächstes Jahr dürfen Fischer nur ein Viertel dessen fangen, was sie vor dem Verbot konnten.

Aber eine Lösung ist möglicherweise nicht einfach. Das Wasser des Golfs von Maine erwärmt sich – schneller als fast jedes Ozeanwasser auf der Erde, sagen Wissenschaftler – und Fische wählen mit ihren Flossen für kühlere Orte zum Leben. Das bringt ein Ökosystem und die davon abhängige Fischereiindustrie auf den Kopf.

„Die Bestände tauchen nicht unbedingt an den Orten auf, die sie in der Vergangenheit hatten“, sagte Meredith Mendelson, die stellvertretende Kommissarin des Maines Department of Marine Resources, das die Fischerei reguliert. „Wir sehen, dass sich die Bestände oft nach Norden und Osten bewegen.“

Die Aufsichtsbehörden haben diesen Monat den Fang von Garnelen aus Maine zum zweiten Mal in Folge abgesagt, nicht zuletzt deshalb, weil Garnelen in kältere Gefilde fliehen. Maine-Hummer boomen, aber trotzdem hat sich die produktivste Hummerfischerei in den letzten 40 Jahren bis zu 80 Kilometer die Küste hinauf verlagert. Schwarzer Wolfsbarsch, ein hier seltener südlicher Fisch, ist so häufig geworden, dass die Beamten von Maine dieses Jahr beschlossen haben, ihren Fang zu regulieren. Blaue Krabben, eine charakteristische Art in Marylands Chesapeake Bay, tauchen vor Portland auf.

In den vergangenen Jahrzehnten hatte sich der Golf im Durchschnitt alle 21 Jahre um etwa ein Grad erwärmt. In den letzten zehn Jahren lag der Durchschnitt alle zwei Jahre bei einem Grad. „Was wir erleben, ist eine Erwärmung, die nur sehr wenige Ozeanökosysteme jemals erlebt haben“, sagte Andrew J. Pershing, der wissenschaftliche Leiter des Gulf of Maine Research Institute hier.

Ein wärmerer Ozean ist nicht nur eine Frage des Komforts oder des Unbehagens für die dort lebenden Kreaturen. Wissenschaftler vermuten, dass einige Arten Schwierigkeiten haben, zu laichen, wenn die Temperatur schwankt. Andere können zur falschen Zeit laichen, wenn Nahrung knapp ist. Süßwasser aus schmelzenden arktischen Gletschern kann den Gehalt an Mineralien verändern, die für Plankton, die Basis der Nahrungskette des Golfs, entscheidend sind.

Es gibt auch einen menschlichen Tribut. Beschränkungen für den Kabeljaufang haben zumindest vorübergehend die Gemeinschaft der Tagesboote verwüstet – die im Besitz von Kleinunternehmern sind, mit kleineren Booten und geringerem Einkommen als die Trawlerflotten von Unternehmen – die Neuengland jahrhundertelang definiert haben.

"Sie sind seit dem 13. November am Kai festgemacht", sagte Angela A. Sanfilippo, Präsidentin der Gloucester Fishermen's Wives Association. Die Gruppe verteilt Lebensmittelgutscheine im Wert von 100 US-Dollar an bedürftige Fischer. „Ein großer Teil unserer Industrie wurde einfach zu armen Leuten“, sagte sie.

Joe Orlando, 60, der von einer Basis in Gloucester, Massachusetts, fischt, sagte, die Wirkung des Verbots sei erschreckend. "Ich habe ein Haus, Kinder, Zahlungen."

Aber viele andere Fischer machen den Klimawandel nicht verantwortlich. Sie beschuldigen die Aufsichtsbehörden und nennen das Moratorium grausam und unnötig, weil sie sagen, dass ihre jüngsten Kabeljaufänge tatsächlich besser sind als in den letzten Jahren. Nicht wenige sprechen von einer Verschwörung zwischen Wissenschaftlern und Umweltschützern, um eine Fischereikrise herzustellen, die ihre Jobs rechtfertigt.

Wissenschaftler sagen, die Wahrheit sei prosaischer: Obwohl sich der Golf im Allgemeinen erwärmt – 2012 war das heißeste Jahr seit Beginn der Aufzeichnungen – war das letzte Jahr kühler und freundlicher für Kabeljau. Darüber hinaus hat sich der verbleibende Kabeljau des Golfs in tieferen, kälteren Gewässern im Süden von Maine und Massachusetts versammelt, wo ihr Überfluss ihre Knappheit anderswo verdeckt.

„Die Aufgabe eines Fischers besteht nicht darin, eine unvoreingenommene Schätzung des Überflusses zu erhalten. Es geht darum, Fische zu fangen“, sagte Michael Fogarty, der Leiter des Ökosystembewertungsprogramms am Northeast Fisheries Science Center der National Oceanic and Atmospheric Administration, der Bundesbehörde, die das Leben im Meer überwacht. „Die Welt, die sie sehen, ist eine andere Welt, als wir in den Umfragen sehen.“

Vieles über die Auswirkungen der Erwärmung auf den Golf bleibt jedoch unklar. Jahrelange Überfischung hat einige Fischpopulationen ausgewaschen und die Bemühungen, die Auswirkungen des Klimawandels zu messen, durcheinander gebracht. Fischer, Wissenschaftler und Aufsichtsbehörden sind sich oft nicht einig, ob die aktuellen Veränderungen vorübergehend oder die neue Normalität sind.

Und tatsächlich ist die jüngste Erwärmung nicht beispiellos. Weather records document a steady, if slow warming of the region’s waters since the 1850s, and a 50- to-70-year climatic cycle set off unusual ocean warming in the 1950s. A similar cycle is believed to be heating up the northwest Atlantic today.

But scientists say those cyclical effects are now being turbocharged by human-caused climate change. The gulf has been at least two degrees warmer than its historical 50-degree average in each of the last five years. In 2012, it measured four degrees higher, according to the National Oceanic and Atmospheric Administration. If that is a clear win for sea bass, and a loss for cod, the consequences for some species are not so easily tallied.

Take lobster, Maine’s iconic seafood. Thirty years ago, the best lobstering was in Knox County, the center of Maine’s ragged seacoast. Today, the lobstering powerhouses are places like Stonington, an island town two counties closer to the Canadian border. “We did pretty good lobstering — better than the guys down east,” said Mark Brewer, 43, from Boothbay, in the southern half of the state, referring to his hauls 20 years ago. “Now they control all the lobsters.”

Not all, actually, for the lobster catch has skyrocketed across the gulf. Last year, lobstermen hauled in more than 63,000 tons — more than three times what they caught just 20 years ago.

“We’ve had record years, year after year after year, just growing and growing,” said Chris Radley, 40, who has lobstered for 18 years on Vinalhaven, a tiny island in midcoast Maine. “This amount of lobsters we’re seeing, I don’t think there’s ever been.”

One reason may be that lobsters migrate from deep to shallow waters in the spring when the temperature rises because the gulf warms earlier than in the past, lobsters spend more time close to shore, where they can be trapped. Scientists also suspect that warming has driven away predators. But warm water is also conducive to a bacterial infection that strikes lobsters’ shells. Shell disease is not a problem now in the gulf, but it lurks. The record warmth in 2012 led to an outbreak off the Maine coast, and the infection has sped the collapse of lobster populations farther south.

“It makes lobsters really ugly — like something that crawled out of the walking dead,” said Dr. Pershing, of the Gulf of Maine Research Institute. “It doesn’t kill them outright, but it does make them much less valuable, and it slows reproduction.”

Scientists are not yet predicting that Maine lobsters will go the way of the cod. But they say the very idea should prompt the fishermen and regulators alike to plan for change before it arrives.


Maine’s lobster industry may have to change to save right whales

The endangered North Atlantic right whale population took a big hit last year with a record number of animals killed by fishing gear entanglements and ship strikes. Now, an ongoing debate over threats posed by Maine’s lobster industry is gaining new urgency as scientists estimate these whales could become extinct in just 20 years.

Woods Hole Oceanographic Institution scientist Mark Baumgartner said that to help the whales survive, the rope Maine lobstermen use to mark their traps with buoys and haul up their catch must be modified or even eliminated. And it’s not just for the whales’ sake.

“I feel the industry is in jeopardy,” Baumgartner said.

Baumgartner was in Maine this month for a Lobstermen’s Association meeting to detail the whales’ plight. If lobster industry doesn’t respond effectively, he said, the federal government will step in.

“As the population continues to decline and pressure is put on the government to do something about it, then they’re going to turn to closures, because that’s all they’ll have,” he said.

And that could mean barring traps in the same waterways the lobster fishermen count on for their livelihoods.

There were about 450 North Atlantic right whales estimated to be alive in 2016. Only five calves were born last year, while there were 17 deaths caused by rope and gear entanglement or ship strikes. Baumgartner said with no new births and another death already this year, the trend line is tipping toward the whale’s effective extinction within 20 years.

But his warnings are getting a somewhat frosty reception from Maine lobstermen, who feel they’re being singled out for a problem that crosses state and even national boundaries.

“There was a lot of deaths of the right whales this year, but none in the Gulf of Maine,” said Bob Williams, who has been hauling traps off Stonington for more than 60 years.

None of the dead whales were found near Maine’s coast. But three were found off Cape Cod, which is part of the Gulf of Maine — where Baumgartner uses passive recording devices to help track their movements.

Parts of Massachusetts’ already diminished lobster fishery in recent years has been closed during the height of the right whales’ migration.

Williams, the lobsterman from Maine, said the industry here has stepped up, too, adopting expensive gear required by regulators. Now scientists are proposing new modifications, such as weaker ropes or even rope-less technology that relies on radio signals to locate traps. But Williams said those are likely unworkable off Maine.

“Because we have heavy tides and all that, and the farther east you go down towards eastern Maine, [there are] extreme tides down there,” he said. Lobster trappers need to use ropes there, but the whales get tangled in ropes and lobster buoys, slowing them down and forcing them to burn more calories just to swim.

Many fingers in Maine are pointing the blame at Canada.

“Canada needs to step up,” said Patrick Kelliher, commissioner of Maine’s Department of Marine Resources.

He said that while the Gulf of Maine is a known part of the whales’ territory, their paths lie mostly far off Maine’s coast. Meanwhile, Canada’s Gulf of St. Lawrence has suddenly become a killing ground. “With what’s going on in the Gulf of St. Lawrence right now with the Canadian crab fishery, that’s where most of that gear is. If you looked at the diameter of that rope, that’s not Maine fishing gear,” he said. Maine’s lobster gear is lighter and thinner than the gear designed to catch snow crab.

In fact, most of the whales found dead last year did turn up in Canada’s Gulf of St. Lawrence, rather than U.S. waters.

The whales could be ranging more widely, following the ebb and flow of their traditional food sources, or looking for new ones. Their staple is a tiny crustacean called Calanus finmarchicus, whose abundance changes with the currents and the climate.

Erin Meyer-Gutbrod, a marine scientist at the University of California at Santa Barbara, said migration appears to be changing. “The reason whales died last year is because they were utilizing relatively new habitats, where there’s no protective legislation in place,” she said.

“They’re facing waters that aren’t protected by vessel speed reductions, fishing gear regulations, seasonal fishery closures. They don’t have any of those protections because we didn’t realize they were going to be there,” she said.

Earlier this year, the Canadian government did impose new requirements that would be familiar to U.S. lobstermen, like strictures on floating rope and mandatory reporting of lost gear. And late last month, Canada Department of Fisheries and Oceans biologist Matthew Harding floated a new idea to skeptical fishermen in New Brunswick’s growing snow crab industry.

He told a Canadian Broadcasting Corp. reporter that the government could shut down a large swathe of the fishery when whales might be present, or it could take more dynamic action. “Which would be smaller, temporary closures that could be more mobile and more tailored and specific to certain areas,” Harding said.

Similar strategies are being explored in the U.S. But there may not be much time. Last month, the New England-based Conservation Law Foundation filed a federal lawsuit against the National Oceanic and Atmospheric Administration for violating the Endangered Species Act.

CLF said the federal government is failing to regulate Maine’s lobster fishery in a way that protects the whale from extinction. CLF Lawyer Emily Green said it’s a vital issue for the organization’s members.

“The majesty of this incredible species that they’ve been able to experience — those are moments the these people really treasure,” she said. “They would experience it as a personal loss, if they knew that was something they could never experience again because in their lifetime their own government had failed to protect the preservation of the species.”

Stakeholders in both countries are working to prop up the struggling species without sinking the lobster and crab industries. But the question now is whether legal action could hasten new fishery closures, and whether that would do enough to save the whales.

This article appears through a media partnership with Maine Public.


Robbing the Lobster Cradle

Friendship, Me. - THE suit over legal claims related to the catastrophic lobster die-off in the Long Island Sound in 1999 is on the docket in New York's federal court. The lobster fishermen allege that a pesticide manufacturer is responsible for destroying the fishery and their way of life. They certainly have a case, but more to the point, what happened more than six years ago could easily happen again, unless we make some changes now.

The lobster die-off in September 1999 abruptly ended a peak period of catches and essentially wiped out a $100 million industry on Long Island. Was ist passiert? While the State of New York has pursued several theories and the lobstermen have consistently insisted that pesticides be a focus of the investigation, the die-off seems to have a number of contributing causes. The population was already weak because of intense harvesting and because the remnants of Hurricane Floyd had heated the water and removed life-sustaining oxygen from the seabed. The storm also dumped heavy rain on communities around the Sound where the authorities had applied mosquito pesticides to combat West Nile virus. It was these pesticides, carried by storm runoff into the Sound, that the lobstermen say pushed lobsters over the edge.

Whatever the cause, there's no question that lobsters need to live where waters are oxygen-rich, cool and relatively devoid of contamination. But the problem is that Long Island lobsters are already in a precarious situation.

The Sound is at just about the southern limit of the Maine lobster's inshore East Coast range (south of Long Island, the water is simply too warm and the sandy habitat is not ideal for lobsters, which prefer rocky crevices) and as such the lobster population is already weak. As pipelines, sewage disposal systems and industries proliferate along the coast, more of the Eastern Seaboard may become uninhabitable: pipelines interfere with the movement of lobsters, which is essential to healthy repopulation sewage systems contribute to toxic waste in the water and many industrial activities raise water temperatures.

Years of intense harvesting have also hurt the lobster population in the Sound. You see, essentially too many very young lobsters were laying eggs in the Sound, resulting in what I call the "stay-at-home mom" phenomenon. Young, small egg-bearing lobsters tend to stay in the same area along the coast, while larger females travel greater distances and seed vast areas.

The problem is that intense harvesting prevents small lobsters from growing up. And because young females stay close to home, their eggs are fertilized by local male lobsters, and thus the gene pool deteriorates. Genetic diversity -- enhanced by large lobsters -- allows for a healthier lobster population and prevents it from being wiped out.

Sure, the plight of the lobstermen on Long Island is a concern, but of greater importance is stopping the die-off from repeating itself and hurting the ecosystem. Obviously, we need to halt the coastal creep of industries protect lobster nursery, breeding and spawning areas and create buffers for aerial spraying of pesticides so that runoff won't introduce poisons into coastal marine habitats.

But more important, while most states -- including New York -- have minimum size limits and prohibit the harvesting of brooding female lobsters, we need to make maximum size limit a federal law. Maine, New Hampshire and part of Massachusetts protect large breeding females and males, which are needed to fertilize larger females.

Maximum limits are important because a three-pound female lobster produces as many eggs as seven one-pound lobsters and a five-pound lobster produces as many eggs as 14 one-pound lobsters. And it's not just egg quantity: larger females produce healthier offspring and mate more often. Without strong federal laws enforcing size limits, we can't replenish the lobster population.

Lobster catches were down last year -- even here in Maine. As the trial gets under way, we can learn from the experiences of Long Island Sound lobsters and lobstermen, and act to prevent this from happening again.

Op-Ed Contributor Diane F. Cowan is the senior scientist for the Lobster Conservancy.


Waters off the coast of Maine vulnerable to changing climate

Warming within the swirling ocean depths of the Gulf of Maine has implications for all life and livelihoods within the ecosystem. Scientists, fishermen and aquaculturists brace for challenges.

This story is part of Covering Climate Now, a global collaboration of more than 250 news outlets to strengthen coverage of climate change.

FREEPORT — From the one-lane bridge over the Little River at low water, you can see men hunched over the mudflats, hundreds of yards from shore, flipping the sea bottom with their pitchfork-like hoes to reveal the clams hiding there.

The clams, the basis of livelihood for generations of diggers from Cape Porpoise to Lubec, are back, at least for now, their numbers slowly recovering from a climate-driven disaster that will almost certainly strike again.

Six years ago, after the Gulf of Maine warmed to unprecedented levels, green crabs flooded over these northern embayments of Casco Bay like a plague of locusts, tearing away seagrass meadows, pockmarking salt marshes with their burrows, and devouring most every mussel and soft-shell clam in their path.

Farther out to sea, puffin chicks starved and right whales abandoned their summer grounds for lack of food. Fishermen began hauling up southern creatures such as black sea bass and Maryland blue crabs. Lobsters shed so early they flooded the market, setting off a chain of events that resulted in angry Canadian lobstermen blockading New Brunswick processing plants to prevent the unloading of lobster trucks from Maine.

The Gulf of Maine is the second fastest-warming portion of the world’s oceans, a vast laboratory for ocean scientists studying how global warming affects the marine environment and for policymakers trying to figure out how to minimize the damage to fisheries, communities or, as in the case of the 2012 lobster glut, civic peace. Their discoveries underscore the seriousness of the changes and the complexity of the required policy responses.

“We’re trying to go from being reactive to being proactive, so we can get ahead of these events rather than sit back and wait for them to unfold,” says Andrew Pershing, chief scientific officer at the Gulf of Maine Research Institute in Portland, who has been at the forefront of tracking the rapid warming of the gulf.

Verwandt

Read Colin Woodard’s Pulitzer-finalist series ‘Mayday: Gulf of Maine in Distress’

Since the record-breaking heat wave of 2012-2013, the Gulf of Maine has continued to warm, seeing its second and third warmest sea surface temperature years on record in 2016 and 2018. Researchers have also learned that the whole while, even during cooler years at the surface, the depths of the gulf have been steadily warming – due, almost certainly, to the ongoing meltdown of Greenland and the Arctic, which is altering the interplay of the deep ocean currents that feed what has been one of the most productive marine environments on Earth.

Clint Goodenow rinses clams in the Freeport flats. Staff photo by Derek Davis Buy this Photo

“The surface waters tend to respond quickly to whatever is going on in the atmosphere and change from year to year, but the deep waters take far more energy and time to change, so they’re a really good indicator of what is going on,” says Nick Record, an oceanographer at the Bigelow Laboratory for Ocean Sciences in Boothbay. “If you see something getting a lot warmer down there, it’s a lot more likely to stay.”

To understand why the Gulf of Maine is so vulnerable to climate change, it’s important to know what it is and how it works. It’s nearly a sea of its own, extending from Cape Cod in Massachusetts to Cape Sable at the southern tip of Nova Scotia, including the Bay of Fundy, and the coast of Maine, its connections with the open Atlantic to the south nearly blocked by two shallow plateaus, Georges Bank and Browns Bank.

Two narrow channels provide the only deep-water connections into the gulf. The larger of these, the Northeast Channel, is only 22 miles wide, but through it often flows a cold, nutrient-rich current originating among the ice floes of northern Labrador. It courses around the end of Nova Scotia and spins around the gulf in a giant, life-sustaining gyre that – together with the gulf’s myriad rivers, staggering tides, and island- and peninsula-studded coastlines – mix the ocean, keeping life-giving nutrients near the surface where light sustains the microscopic plants at the base of its oversize food chain.

But the deep currents entering the Northeast Channel haven’t been as cold of late, as the melting Arctic and Greenland ice sheet have altered ocean currents and helped cause Atlantic Ocean circulation to slow by 15 percent since the mid-20th century. Recent oceanographic studies have found the Gulf Stream is shifting northward, carrying more warm water to the Gulf of Maine than climate models have generally predicted.

Warming on the scale of 5.4 to 7.2 degrees Fahrenheit over the next 80 years in the Gulf of Maine “will cause more extreme effects on the ecosystem” than previously anticipated, concluded an influential 2016 study led by Vincent Saba of the National Oceanic and Atmospheric Administration’s Geophysical Fluid Dynamics Laboratory.

In April 2018, researchers working from the Canadian Coast Guard cutter Hudson recorded temperatures exceeding 57 degrees at depths of 150 to 450 feet – nearly 11 degrees above normal for that time of year and the highest seen in 15 years of surveys. In the two cruises since, the temperatures have been lower but still well above the averages of the 30-year period from 1981 to 2010, according to research scientist David Hebert of the Bedford Institute of Oceanography, a Canadian Department of Fisheries and Oceans facility in Dartmouth, Nova Scotia.

“It’s like there are these eddies of warm, Gulf Stream-influenced water coming in through the channel in pulses,” Hebert says, because the cold water currents that normally dominate the passage have weakened.

Clint Goodenow of Freeport digs for clams in the flats near Wolfe’s Neck Center in Freeport. Staff photo by Derek Davis Buy this Photo

All that warm water flooding into the gulf’s deep basins is implicated in the catastrophic wave of deaths that have pushed the endangered North Atlantic right whale back to the brink of extinction. At least 25 of the whales have died over the past three years, reducing the worldwide population to just 411. Most appear to have been struck by ships or entangled in fishing gear after leaving their feeding grounds, where protection measures had been in place.

Why did they move? Record, of the Bigelow lab, found this year that the warmer water in the eastern gulf’s deep basins has sharply reduced their food supply: the tiny flealike copepod Calanus finmarchicus, which they scoop up by the millions with their sieve-like baleen. The warm water, he and his colleagues found, caused the copepods – which hibernate in the deep basins in winter – to decline by as much as 90 percent, leaving the whales’ summer feeding grounds off Lubec and Grand Manan Island effectively barren. (Disclosure: This reporter is a Bigelow trustee.)

More worrisome, Calanus isn’t just important to whales it’s a keystone species for the entire gulf ecosystem, providing food for herring, mackerel, the larval stages of cod and redfish, and, in turn, everything that eats any of those creatures.

“If the Gulf of Maine loses Calanus or it declines significantly, that’s when we really lose the sub-polar ecosystem that has characterized the gulf for centuries,” Pershing says. “An ecosystem that has Calanus in it is likely to have cod and herring and whales and all the other things that make a rich ecosystem.”

Fortunately, the Calanus declines are thus far limited to the eastern gulf. In Cape Cod Bay and the western part of the gulf – where right whales still come in large numbers in the spring – copepod numbers have remained strong, because the populations there are not as dependent on seasonal hibernation.

Clint Goodenow of Freeport drags his haul of clams after digging in the flats near Wolfe’s Neck Center in Freeport. Staff photo by Derek Davis Buy this Photo

Meanwhile, at the surface, the gulf has continued to see lots of distressingly hot years, many of them the result of changes in the jet stream, the shifting front between cold arctic and temperate continental air masses that determines much about New England’s weather.

“As the Arctic’s atmosphere is heating up it is reducing the gradient, and that slows down the jet stream,” says Glen Gawarkiewicz, an oceanographer at the Woods Hole Oceanographic Institution who helped track the phenomenon. “It’s been having these big meanders and sometimes just gets stuck in one position for weeks at a time.”

That can give northern New England weeks of unusually warm or cold weather, depending on where the jet stream has decided to plant itself. This, Gawarkiewicz says, drove the unusually warm winter of 2011-2012, when people in Quebec City walked around in T-shirts in January. It also set the stage for the “ocean heat wave” of 2012, because the upper layers of the Gulf never properly cooled down, and came out of the winter about 4 degrees warmer than usual.

A similar stall, he notes, could set the stage for another year like 2012.

When surface waters get too warm, puffins are among the first to suffer. A puffin makes its way to a burrow on Eastern Egg Rock. Staff photo by Derek Davis

When surface waters get too warm, puffins are among the first to suffer. Like so many of the gulf’s creatures, the birds are at the southern end of their range, and warmer water drives their cold-loving prey deeper than they can dive. Adults can move but not during breeding season, when they protect their nests and feed hatchlings at places like Eastern Egg Rock, east of Pemaquid, or Machias Seal Island, off Jonesport. If the food fails, the chicks starve.

The seabird scientists who study and help protect the puffin colonies have recorded a clear pattern: In years when the sea surface temperatures are cool – like this year – the chicks do well. When they’re warm, they’re devastated, as in 2016, when only 12 percent of chicks survived at the gulf’s largest colony, Machias Seal Island, compared to 68 percent in 2017, a more moderate temperature year.

Warm surface waters also threaten the North Atlantic’s largest kelp forest, which covers the summit and ridges of a submerged mountain 80 miles southeast of Portland called Cashes Ledge, and shelters fish at a density 50 times that of typical coastal sites. When water gets into the high 60s, the kelp fronds and leaves start falling apart, Brown University biologist Jon Witman told the Press Herald in December.

Climate change has aquaculture firms on edge as well, as it has brought more frequent rainfall, which sets off chains of events that make bays and estuaries more acidic – which can damage developing shells and fish gills – and appears to trigger algae blooms with unexpected properties.

“We’ve heard more from our members in the last five years about changing environmental conditions and climate change than we have ever heard in the history of our organization,” says Sebastian Belle, executive director of the Maine Aquaculture Association.

Bill Mook at Mook Sea Farm, on the shores of the Darmariscotta River in South Bristol. He has been farming oysters since the 1980s and has made many changes to adjust to the effects of climate change. Staff photo by Brianna Soukup

Bill Mook, owner of Mook Sea Farm, an oyster hatchery in South Bristol, was so concerned about the rise in algal blooms that he’s invested nearly $3 million in a new, land-based facility where he can hold live oysters and protect them from pathogens and the increasingly frequent harvesting closures. He thinks the problem will become so acute for the industry that his firm is also now growing commercial quantities of the microscopic algae oyster larvae eat, which he expects to sell to other hatcheries.

“We’ve made a bet that as climate and environmental change continue on the predicted path, there will be a greater demand for the technologies we’ve had to develop,” Mook says. “The trends are increasing.”

Juvenile oysters at the Mook Sea Farm hatchery in South Bristol. Staff photo by Brianna Soukup

But few people are more vulnerable than wild clam harvesters, who have seen their harvests battered when conditions warm and green crabs, milky ribbon worms and other invertebrate predators thrive.

Maine’s overall soft-shell clam harvest has fallen from nearly 34 million pounds in 1950 to just 7 million in 2018. In Freeport, at the epicenter of the 2013 green crab explosion, the harvest fell from 939,695 pounds to 289,775 from 2012 and 2015 but crept back up to 522,961 last year.

Marine ecologist Brian Beal of the Downeast Institute and University of Maine at Machias is now certain that warmth-loving predators are the central challenge. He’s discovered that if you protect a section of mudflats from predators – for instance, covering it with a fine mesh that lets planktonic clam larvae settle on the mud but prevents baby crabs and worms from getting in – it grows staggering quantities of clams, even in areas diggers have written off for decades as “dead mud.”

“This has drawn back the curtain for us in terms of understanding what is happening in this ecosystem,” Beal explains, noting that baby clams are eaten up by baby crabs just a few millimeters wide, and have gone unnoticed. Bottom line: “These flats could produce lots of clams if we had fewer green crabs.”

For now, clams around Freeport and Brunswick have been recovering from the 2013 adult green crab invasion, and the area’s seagrass meadows have regrown in many locations. “Because the water quality is so good in these areas, Casco Bay’s seagrasses have proven to be really resilient,” says Hilary Neckles of the U.S. Geological Survey, who documented the collapse.

“The clams are definitely on the mend,” says Daniel Devereaux, who was Brunswick’s marine resource patrol officer for 22 years until becoming the town’s coastal resource manager in June, “as long as we can keep the green crabs at bay.”

Tomorrow: Maine finally begins to address climate change in the gulf.


Guess who's coming to dinner? Virginia chef serves up tasty cicada tacos

Maine is in the midst of a lobster bonanza — last year alone, the state hauled in 111 million pounds of the crustaceans, worth around $434 million. This was a drop from 2016’s record catch of 132.5 million pounds (worth $540 million) but still more than five times what lobstermen brought in 30 years ago.

And when something seems too good to be true, it probably is.

A new book warns that Maine’s $1.7 billion lobster industry (which accounts for 80 percent of America’s total lobster harvest and makes up 75 percent of Maine’s fishing revenue) is in jeopardy. An impending bust is threatening to upend it all — and lobster lovers and fishermen alike better brace themselves.

Science writer and biologist Christopher White’s fifth book “The Last Lobster: Boom or Bust for Maine’s Greatest Fishery?” (St. Martins), out now, lays out an alarming scientific case for the expected bust.

The Gulf of Maine, home to 250 million lobsters, a place more densely populated with them than anywhere else in the world, is warming faster than 99.9 percent of the world’s oceans. At first the warmer waters created ideal conditions for lobsters, who have multiplied in the favorable environment.

But as the water continues to warm, all of the positives turn to negatives — and White expects lobsters to either hightail it to colder waters or die off.

“There is little promise that the current boom will last long. The world of the lobster is heating up,” writes White. “The consequence for Maine could be catastrophic.”

It’s hard to imagine a time when lobster pots weren’t part of a well-equipped kitchen, but America’s love affair with the two-clawed crustaceans didn’t start until the 1800s.

In the 1600s and 1700s, lobsters were dismissed as “sea bugs” and were either fed to Maine’s prison population or used as fertilizer. Lobsters were so under-fished that they would wash up in 2-foot piles on Maine’s shores, according to the Pacific Standard.

Our tastes caught on in the 1800s as the price rose from 1 cent a pound to 13 cents a pound followed by more rising and falling depending on fluctuating supply and demand. (Demand fell, for example, during the Great Depression, when cash-strapped Americans lost their taste for luxury seafood.)

The growth of the middle class after World War II combined with an increase in lobster supply created a new culinary obsession for the status conscious. From 1950 to 1989, America hauled in around 20 million pounds of lobster a year — worth anywhere from 35 cents a pound to $2.50 a pound. (By comparison, the wholesale price in May 2018 was $8.51 a pound.)

By the 1990s, fishermen caught onto the moneymakers crawling on their ocean floors and bids for fishing licenses jumped 15 percent, while prices rose to $3.45 a pound. Maine’s 1999 harvest signaled the beginning of the boom era as a 53.5 million pound harvest brought in $185 million.

Demand continued into the aughts (with a slight dip during the recession in 2008 and 2009) leading us to the place where we are now: an all-out lobster extravaganza.

This bonanza hit its peak in 2012 and 2013 when two warm winters led to record harvests that came early — in June, when demand is lower, instead of July, when vacationers are hungry for lobster rolls. The year 2013 saw a record harvest of 127.8 million pounds, six times the average of the late 1980s, creating a glut that hit prices hard as supply outstripped demand. “That’s a lobster on the plate of one out of every six Americans,” writes White.

The sudden overabundance begged the question: What was happening in our oceans to make lobsters flourish?

Some of the population boom was due to rules preventing lobsters from being fished if they are too small or too big, White writes. Some of the rise came from the overfishing of cod, a lobster predator.

But the most significant effect has been the warming ocean waters thanks to climate change, writes White. Meanwhile, the hub of American lobsters shifted in the last 50 years as waters have warmed by several degrees. The lobster focal point used to be in Long Beach Island, New Jersey, now it’s 200 miles north, in the Gulf of Maine, which happens to be warming faster than almost all of the rest of the world’s oceans.

Lobsters migrated because they were seeking a “thermal niche” or an optimum temperature zone — between 54 and 64 degrees — that is most hospitable.

Warm(ish) water is great for lobsters. As July approaches and surface temperatures exceed 50 degrees, young lobsters molt and female lobsters get ready to mate.

When eggs hatch, the larvae float to the ocean surface, where they undergo three more molts until they resemble small adults — a process that takes between three and 12 weeks. The warmer the water, the faster a lobster molts. Once they molt, lobsters enter four more stages of development until they can safely land on our plates — a process that can take up to eight years.

High temperatures shave off the time to adulthood by one to two years. And when females mature faster, they also can bear eggs and breed faster, making them more efficient baby-makers.

Those glut years of 2012 and 2013 saw ocean temperatures that were 4 degrees warmer than average, which White says “increased the speed of the lobster molt and enhanced the population of legal-sized lobsters. This combination prompted a record harvest that year.”

But there is too much of a good thing where warm waters are concerned.

When the temperature hits or surpasses 68 degrees, it “stresses” the lobsters by impeding their breathing. “Stressed lobsters either flee to deeper (or more northern) waters or die,” writes White.

There’s also evidence that high temperatures make lobsters more susceptible to epizootic shell disease, a disfiguring condition. Some also speculate that the warmer waters soften lobster shells, making it impossible to ship the lobsters during a time when international importing of lobsters is skyrocketing. (China imported 17.8 million pounds of lobster, worth around $90 million in 2017 alone, 127 times more than 10 years ago.)

In the long run, high water temps might also reduce fecundity. One lobster researcher reported a 31 percent drop in lobster fertility over the five years she studied them as waters warmed.

All of this came to a head in the Long Island Sound starting in 1999. As waters began to regularly exceed 68 degrees, the $100 million lobster industry — and 90 percent of the lobster population — was eventually wiped out.

So is this a harbinger of things to come? What will become of Maine’s lucrative lobster market?

White expects that the bust will come in two waves. First, there will be a drop in egg production thanks to the lowered lobster fertility.

The second wave will come because fishermen will be slow to curtail their hauls. With the rising pressure from China — which now accounts for more than 10 percent of the market — there will be added pressure to keep haul levels as high or even higher.

This, writes White, could create the perfect storm and push lobsters even farther north or kill them.

Some fishermen have already heeded the warning signs. In southern New England, fisherman who used to hunt lobsters and cod have switched to black sea bass, a warmer water fish whose numbers are increasing.

But as sea surface temperatures are expected to climb 3 percent in the next 75 years — where will the lobsters go and what will our oceans look like without them?

Lobsters, White writes, are basically the ocean’s coal-mine canaries. “Migrating lobsters are a clear symbol of climate change,” he writes, “as are the melting glaciers of Montana.”


Schau das Video: hummer h1 alpha


Bemerkungen:

  1. Digor

    Der Blog ist einfach großartig, ich werde es meinen Freunden empfehlen!

  2. Eikki

    All dies nur der Konvent, nicht mehr

  3. Rique

    Meiner Meinung nach liegst du falsch. Ich bin sicher. Ich kann meine Position verteidigen. Senden Sie mir eine E -Mail an PM, wir werden reden.

  4. Chagai

    Ich denke, dass Sie einen Fehler begehen. Lass uns diskutieren.



Eine Nachricht schreiben